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Saint Conrad de Parzham - 21 Avril

A six ans, il fut élève à l'école primaire à Weng, une demi-heure à pied de son domicile. Il était un bon élève; Plus tard quand il demanda l'admission au collège bénédictin de Deggendorf, il fut rejeté comme dépourvu de la capacité scolaire nécessaire pour suivre leurs cours. Plus tard, il confia au sacristain de Saint-Wolfgang, un ami d'enfance, "Vous pouvez être sûr que le bon Dieu ne m'abandonnera pas. Il a une petite tache réservée pour moi. "

La famille Birndorfer recevais les sacrements de l'église régulièrement. Conrad fit de grands progrès dans la pratique de la religion. Il portait son chapelet avec lui et aimait prier avec ses compagnons. Le chapelet étais une prière familière au Venushof, où sa famille le récitait chaque samedi. Chaque soir, ils priaient l'Angelus. Beau temps ou mauvais temps, conrad n'a jamais manqué la messe, mais il eu parfois à patauger dans des flaques d'eau jusqu'aux genoux.

Dans sa petite enfance, il développa un goût pour le silence et la solitude et il chercha des sites de prière les plus solitaire, comme la grange devant une image de la Vierge. Il plaça des images des saints et du Christ souffrant dans plusieurs endroits, entre autres, autour de la ferme. Les gens l'appelait le «Petit ange de Venushof." Conrad était doux.

Conrad aimait le travail agricole. Dans les champs, il agissait plus comme un employé que le fils du propriétaire. Il voulait plutôt faire un travail lui-même que de demander à quelqu'un de le faire. Pendant qu'il travaillait il avait l'habitude de chanter l'Ave Maria et d'autres hymnes. Il travaillait la tête nue, même sous le soleil brûlant, même si son père lui a conseillé de porter un chapeau pour éviter les insolations.

Chaque fois qu'il voyait des garçons qui se battait entre eux, il essayait de les arrêter. S'ils ne faisaient pas attention à lui, il les laissait seuls. S'il on lui disait des blasphèmes, il se mettait à genoux et priait.

Lorsque conrad eu 14 ans, sa mère mouru. Il visita souvent le cimetière de Weng pour prier sur sa tombe. Deux ans plus tard, il perdit son père. Cette douleur stimula sa vie de dévotion. Il priait longuement durant les nuits dans sa chambre près d'un petit autel. Parfois, il passait des nuits sans dormir. souvent, il ne prenait pas ses repas. Remarquant cela, ses sœurs essayait de modérer ses pénitences, mais elle n'y parvenaient point. Seuls ses confesseurs pouvait tempérer son zèle, en particulier Fr. Franz Xavier Dullinger auquel il se confessait chaque semaine.

Conrad assistait à la messe et communiait aussi souvent que possible. Il était familier avec toutes les églises et les sanctuaires de la région. Les jours saints, il mettait ses plus beaux habits et rien ne pouvait l'empêcher d'aller à Griesbach pour la première messe, puis à la grand-messe solennelle à Weng. Dans l'après-midi, il assistait à des vêpres à Birnbach.

Parfois, les portes des églises étaient fermées. Attendant pour entrer dans l'église, il priait à la porte.

Une fois à l'intérieur, il était toujours assis dans le premier banc à gauche, près du mur. En hiver, il trouverait un abri sur le porche de l'église, qui offrait une certaine protection contre les intempéries. La messe étant terminée, il était le dernier à quitter l'église. S'il pensait qu'il était seul, il se levait de son banc et se mettait à genoux sur la marche la plus basse de l'autel. Parfois, il y restait pendant des heures, comme une dame curieuse l'avait observée.

Comme il marchait le long de la route, il gardait les yeux baissés et saluait les passants en disant "Loué soit Jésus Christ." Certaines personnes l'appelait "fanatique", mais cela ne ne le dérangeait pas.

Conrad avait de l'attrait pour la vie religieuse, mais il était incertain sur la communauté à choisir. Son confesseur, le Père Dullinger, conseilla: "Allez aux capucins. Voilà où vous appartenez ... "

Il aurait pu devenir un jour le contremaître et, éventuellement, le propriétaire de Venushof mais il renonça à tous ses intérêts dans cette propriété. Il divisa sa part de la succession entre la paroisse de Weng, qui avait besoin d'argent pour agrandir le cimetière, les pauvres, la Société Saint-Boniface et la nouvelle société missionnaire de Saint-Ludwig (le Ludwigsverein) à Munich.

Étant âgé de 31 ans, il alla à la porte du couvent des capucins à Altötting. Le supérieur local, Fr. Thomas Hacker, le reçut comme un candidat.

Conrad trouva la vie difficile au début, mais bientôt il s'y est habitué. «Notre journée est divisée entre la prière et le travail. Il reste un peu de temps pour autre chose. Les jours de fête, nous sommes très occupés à la porte. Je suis très heureux et en bonne santé. Les frères sont très gentils. Nous ne sommes jamais triste, mais joyeux dans le Seigneur. Il y a 10 pères et 11 frères. Au début, je me sentais mal à l'aise de vivre dans un tel grand groupe à cause de ma timidité naturelle. Je me suis vite arrivé à les connaître tous. J'ai essayé d'apprendre tous leurs noms. Si vous travaillez à la porte, vous devez connaître tous les frères. Les gens veulent voir parfois l'un, tantôt l'autre. Maintenant, grâce à Dieu, je les connais tous par leur nom et connait où se trouvent leurs cellules.

En Mars 1851, il dû quitter Altötting pour aller à Burghausen pour prendre soin d'un prêtre malade. La séparation fut pénible pour lui. Il écrit à ce sujet "je dois quitter ce lieu béni... Le temps avait passé si vite que je peux à peine croire que je suis ici depuis un an et neuf mois. Beaucoup de gens viennent ici et nous avons peu de temps pour nous détendre. Maintenant, l'obéissance m'appelle ailleurs ... Priez pour que je puisse devenir un vrai fils de saint François..".

A Burghausen il devait prendre soin de Fr. Sylvester, qui était très proche de la mort. Il écrivit: «Mes chers, le temps est toujours aussi court. c'est une grande grâce de prendre soin de ce frère malade. Je dois rester avec lui dans sa cellule. Je suis heureux de le faire. Je suis en excellente santé. Je suis très heureux... Nous vivons à une époque où chaque âme pieuse doit frémir. Il semble que les puissances de l'enfer ont été déliés et essaye de ruiner tout ce qui est bon et religieux. Mais le Seigneur est bon et miséricordieux ... "

Au début de Septembre 1851, le provincial, le P. Michael Hazelbeck l'envoya à Laufen. Conrad travaillait dans le jardin et le verger. Après un mois, Conrad souffra de constipation grave compliquée par une bronchite et il dut rester au lit. Il souffra le reste de sa vie d'une maladie respiratoire.

Les objectifs de vie de Conrad dans 11 résolutions :

1) Je suis résolut en premier lieu de rester constamment en présence de Dieu et à me demander souvent si je ferais ceci si mon confesseur ou supérieure me regardaient ou si Dieu et mon ange gardien étaient présents.

2) Je suis résolu à me demander, chaque fois que je dois rencontrer des croix de la souffrance, "Conrad, pourquoi es-tu venu ici?"

3) Je suis résolu à ne pas quitter le couvent, dans la mesure du possible, à moins que ce soit par amour pour mon voisin, l'obéissance, des raisons de santé, un pieux pèlerinage ou une autre bonne cause.

4) Je suis résolu à favoriser la charité fraternelle en moi et dans d'autres. Par conséquent, je résous de prendre soin de ne jamais dire un mot méchant. Je suis résolu à supporter patiemment les défauts et les faiblesses des autres, et aussi que possible de les cacher avec le manteau de la charité à moins que je suis en devoir de les manifester à quelqu'un qui est en mesure de les corriger.

5) Je suis résolu à observer le silence consciencieusement. Je suis résolu à parler brièvement et ainsi éviter de nombreux pièges et être mieux en mesure de converser avec Dieu.

6) Quand, à table, je résous à me mettre en présence de Dieu, autant que je le peux, de laisser passer mes plats préférés afin de pratiquer une forme cachée de mortification. Je suis résolu à ne pas manger entre les repas, sauf ordre de le faire en vertu de l'obéissance.

7) Je suis résolu à répondre au premier appel de la cloche, à moins que j'en suis empêché pour une bonne raison.

8) Je suis résolu à éviter, dans la mesure du possible, de converser avec le sexe opposé à moins que l'obéissance impose des devoirs sur moi qui rendent nécessaire de parler avec les femmes. Dans ce cas, je suis résous d'être très réservé et conserver la garde des yeux.

9) Je suis résolu à exécuter les ordres de ponctualité et à la lettre. Je suis résous surtout de faire tous les efforts pour vaincre ma propre volonté en toutes choses.

10) Je suis résolu de me forcer à prêter attention aux petits détails et dans la mesure du possible, d'éviter toute imperfection. Je suis résolu à observer la règle sainte fidèlement et de ne pas m'en écarter d'un cheveu.

11) Je suis résolu à cultiver une profonde dévotion à la Bienheureuse Vierge Marie et nous nous efforçons d'imiter ses vertus.

pendant 41 ans, il fut portier.

Il servit pendant de nombreuses années avec une fidélité inflexible, toujours calme et patient, toujours au travail, engagé à ses humbles devoirs. Il fut jamais ennuyé de la monotonie de son horaire quotidien.

Il fut victime De la jalousie et des plaintes. Certains des frères supérieurs lui donnèrent des moments difficile. Ils en voulaient sa présence parmi eux et étaient même disposés à lui laisser une petite chambre.

À la porte, il entrait en contact avec la splendeur et la misère du monde extérieur. Il avait peur de perdre l'esprit de prière et de dévotion. Jamais un instant il ne douta de l'authenticité de sa vocation. Comme il l'écrit à sa famille: «Ce fut la volonté de Dieu que j'ai donné tout ce que je possédais et aimé. Je devais suivre ma vocation. Je ne pouvais pas faire quoi que ce soit d'autre. Je suis heureux de ne pas être dans le monde ".

Toutes les catégories de personnes venaient à la porte: les enfants, les pauvres, les travailleurs, les agriculteurs, les travailleurs journaliers, les jeunes, les chômeurs, les mères de famille, les malades, les affamés, les désespérés. Quand la cloche sonnait Conrad ouvrait la porte, souriait et ouvrait son cœur dans la compassion. Il donnait sans compter et sans juger personne. Il ne savait rien sur les lois de l'économie. Il donnait parce que les gens étaient pauvres et tendait les mains à l'aide. Il écoutait leurs plaintes en passant du pain ou distribuait des articles religieux ou donnait aux agriculteurs des herbes médicinales pour leur bétail.

Les plus de 100.000 pèlerins qui venaient chaque année à Altötting fournissait à Conrad une occasion en or d'exercer son charisme spécial. Les mots utilisés dans le processus pour caractériser sa sainteté sont tout à fait sobre. Il était "un capucin ordinaire, rien de spécial à propos de lui.» Il était «bon, doux, aimable, dévoué, et faisait une bonne impression." Les frères qui l'ont aidé ne l'ont jamais vu en mauvaise humeur ou bouleversé.

Conrad était aussi régulier comme une horloge, toujours au même endroit au même temps. Il dormait très peu. Un témoin a rappelé que son besoin désespéré de sommeil parfois lui fit un signe de tête mais il secoua rapidement pour se réveiller et continua à prier. Un jour, il apparu avec une ecchymose sur son front. Il expliqua: «accablé de sommeil dans ma cellule, je suis tombé sur le sol."

Très souvent, la nuit, il avait l'habitude d'aller à la crypte et prier pour ses confrères défunts. Les supérieurs lui ont interdit de le faire parce qu'ils estimaient qu'il avait besoin de son repos. Il avait une grande dévotion pour les âmes du purgatoire et une fois il admonesta un novice qui était négligent dans cette affaire.

"Vous priez trop peu pour les âmes du purgatoire. Si vous aviez prié plus pour les pauvres âmes, ils auraient rappelé de ne pas laisser les pains dans le four toute la nuit. Nous avons fait vœu de pauvreté. Nous vivons des aumônes du peuple. Il ne faut pas en abuser. "

Il semblait toujours occupé, mais il n'était jamais anxieux ou tendu. Il montait et descendait les escaliers tant de fois par jour où il aurait participé à une course de marathon. Lorsque l'horloge sonna, les pauvres, les jeunes femmes et les enfants sont tous venus à la recherche de leur bol de soupe. Le visage du Frère rayonnait de joie. Son bonheur sur la terre était d'aider les pauvres. Il allait à la cuisine et dire au cuisinier, "Soulevez le couvercle un peu pour que je puisse prendre quelques boulettes de viande pour les pauvres." le chef cuisinier, avait parfois à le retenir. la divine providence les secourait toujours de sorte qu'ils ne manquèrent de rien.

Enfin, la cloche sonnait pour la prière communautaire, puis pour le dîner. Si la sonnette de la porte retentissait, il laissait sa nourriture dans l'assiette et se précipitait pour ouvrir. Souvent, il dû manger son repas froid. Après le dîner, il allait à la cuisine et regarda autour pour voir s'il pouvait sauver quoi que ce soit pour les pauvres. Ou il allait chercher quelque chose qu'il avait cachait dans son tiroir de la table et le mettait dans sa poche pour le donner aux pauvres.

Il n'a jamais perdu un instant. "Le temps est précieux,» disait-il.

Il utilisait le temps pour la prière ou pour la lecture, pour la fabrication de chapelets ou pour travailler dans le couvent.

Conrad était de petite taille et dans sa vieillesse était presque complètement chauve. "Il avait l'habitude de marcher avec la tête penchée et les yeux baissés. Si on regardais dans son visage on remarquait la lumière de sa spiritualité."

Voici des Paroles rapporté des personnes qui le connaissait : "je parlais très peu avec le serviteur de Dieu. Il étais très avare de mots. »« Je ne pouvais pas parler de questions religieuses avec lui. »« Il n'a montré aucun intérêt pour les dernières nouvelles ou des commérages. »« Il n'a jamais prononcé un mot superflu, même quand j'essayé de l'engager dans la conversation. »« Il était un saint caché. Je suis impressionné par son silence, sa prière continuelle et sa sérénité ".

Quand on l'a rencontré à la porte pour la première fois, il pourrait avoir l'impression que le portier était un moine bourru et de mauvaise humeur. Mais les premières impressions peuvent être trompeuses. Bro. Quirinius Schwiekl, cabinetmaker assistant à Laufen, était d'avis que Conrad aurait pu être mal considéré quand il demanda son admission à l'Ordre parce qu'il parlait si peu... On pense généralement que de bons rapports avec les autres exige beaucoup parler, la capacité de soutenir une conversation, et de ne jamais être à court de mots. Conrad parlait peu, sans manquer de sensibilité aux sentiments des autres.

Ses expressions habituelles étaient, «Au nom de Dieu» et «Comme le bon Dieu le veut.» si un discours se prolongeais, ou touchais les événements actuels, il rompais la conversation disant:, "Ceci est du bavardage ... paroles inutiles.» Sa conversation revenait toujours à la prière. «Prions beaucoup; Prions les uns pour les autres. "Quand certains de ses amis étais perturbés par le mouvement anti-catholique connu sous le Kulturkampf, il disait :« Le bon Dieu sait ce qui se passe. Nous devons prier. Le bon Dieu aura pitié. Nous ne devons pas perdre patience. "Il les encourageais disant:" Ayez toujours confiance et tout ira bien. Ne vous inquiétez pas; cela passera. Continuez à prier. c'est une épreuve envoyée par Dieu que nous devons porter patiemment. Si vous ne pouvez pas toujours prier, garder Dieu à l'esprit ".

Conrad appartient dans les rangs des hommes silencieux forts de l'Église.

Sa cinquième résolution déclarait: «Je suis résolu à parler brièvement et ainsi éviter de nombreux pièges et être mieux en mesure de converser avec Dieu." Dans une lettre du 3 octobre 1873, il a écrit: «Efforçons-nous toujours de mener une vie vraiment intérieure cachée en Dieu. c'est une belle expérience de converser avec le bon Dieu... Nous arriverons à aimer le silence, parce que celui qui parle beaucoup ne parviendra jamais à une vie vraiment intérieur "

Parfois, les enfants se sont plaints à leurs parents qu'ils ne pouvaient pas obtenir de Conrad de parler beaucoup. Une mère répondit: «Prenez garde pour que vous ne l'offensiez pas. Il est un saint et est toujours en présence de Dieu.

Il avait un regard pénétrant. On croyait qu'il pouvait lire dans les esprits. Une fois un novice commis un péché de pensée. Il a rappelé, «Pendant que j'étais table, je regardai Bro. Conrad et j'ai remarqué qu'il me regardait d'un œil accusateur. J'étais profondément troublé. Mais après avoir confessé mon péché, son regard redevint sympathique"

Un prêtre disait:, "Un jour, j'eu le malheur de commettre un péché mortel. Je suis allé à Altötting pour aller à la confession et demandé au frère d'ouvrir la porte de l'enceinte pour moi. Il me reçut avec froideur inaccoutumée et ne s'est pas mis à genoux pour embrasser ma main comme il faisait toujours en saluant un prêtre. Après avoir fait ma confession, je l'ai rencontré à nouveau et cette fois il agissait complètement différemment. Il était très sympathique et embrassa ma main. Evidemment, il pouvait lire mon âme.

Le visage de Conrad reflète sa contemplation continuelle de la face de Dieu. Il donnait l'impression qu'il était continuellement absorbé dans la contemplation. Quand il était pas occupé, il pourrait être vu tenant une petite croix en bois dans sa main en la regardant amoureusement. Dans une petite cachette dans le Alexiuszelle il se plonge dans la prière silencieuse. Primus Häusler qui pendant des années fut son compagnon proche affirma: «Quand il est sortait de cette petite chambre, il semblait totalement transfigurée... Son regard était céleste. "

Il ne fut pas un grand lecteur. Il avait sa sœur lui envoyer seulement deux petits livres. L'un d'eux était l'Imitation du Christ. Il avait l'habitude de dire: «La croix est mon livre. Un coup d'oeil à la croix m'apprend ce qu'il faut faire en toute occasion. c'est là que j'apprends l'humilité et la patience pour porter ma croix, qui devient alors la lumière. "Primus ajouta: «Conrad parlait souvent des saints et de leurs vertus, en particulier sur les saints et bienheureux de l'ordre franciscain. Il avait une dévotion particulière à notre père séraphique saint François, à Félix de Nicosie et de Saint-Seraphin de Montegranaro dont il prenait comme modèles ".

Il étais également consacrée à saint Joseph et St. Anne, et Saint-Jean Népomucène. Il révèla beaucoup sur sa vie intérieure dans certaines lettres écrites entre 1872 et 1873 à un tertiaire inconnu. "Mon mode de vie consiste surtout à aimer et souffrir tout en contemplant, adorant, et admirer l'amour de Dieu pour nous, pauvres créatures. Je m'unis à l'amour de mon Dieu en tout temps jusqu'à la fin. Je suis toujours unie à son amour, et rien ne se trouve dans mon chemin. Pendant l'exercice de mes nombreuses tâches que je suis souvent si intimement uni avec lui que je parle avec lui comme avec confiance comme un enfant avec son père. Je lui dis toutes mes préoccupations, mes désirs, ce qui me dérange, et je le prie de me donner sa grâce avec la plus grande confiance, même après avoir commis quelques imperfections. Alors je le prie avec toute l'humilité de me pardonner parce que je veux devenir un bon fils. Je veux l'aimer de tout mon cœur.

"Donnons-nous totalement à notre cher et bon Père céleste. laissons-nous aimer toujours de lui, et notre cœur grandira. Il ne faut pas rester immobile. Notre amour doit devenir une flamme qui détruit en nous tout ce qui ne nous unit pas intimement avec Lui.

«Je suis toujours heureux et content en Dieu. J'accepte toutes choses, agréables ou désagréables, comme reconnaissance à notre cher Père céleste. Il sait ce qui est le mieux pour nous et je suis toujours heureux en Dieu. J'essaie de l'aimer beaucoup. Il n'y a qu'une seule chose qui me chagrine: c'est que je l'aime si peu. Si je pouvais devenir un séraphin d'amour que je voudrais faire appel à toutes les créatures pour m'aider à aimer mon Dieu...

Heribert Dummer déclarait que, "Conrad priait sans cesse, et pour cette raison qu'il se donnait peu de temps pour parler. Nous avons pris soin de ne pas le déranger sans raison valable pour ne pas interrompre ses prières. Quand un frère suggéra qu'il se reposa davantage, il répondit que s'il faisait cela, il n'aurait pas le temps de terminer ses prières ".

Au cours de ses dernières années Conrad est devenu de plus en plus malade. Son estomac lui donna beaucoup de peine. Une condition asthmatique sévère accompagnée d'une toux l'affaiblissait. Mais il portait encore ses lourdes cruches de bière et distribuait la nourriture aux pauvres. Une femme témoigna: «Je le suppliait de renoncer à de tels travaux lourds. Les supérieurs auraient volontiers accepté, mais il disait, 'Oh non, je ne ferais jamais ça. Je ne veux pas ' ".

Son zèle prenais des dimensions missionnaires. Il avait envie de propager la foi parmi les infidèles et les hérétiques. Il reçevait l'aumône pour les missions à travers le Bonifatiusverein, fondée à Altötting par le Père Franz Xavier Kapplmayr. Il promu le travail séraphique de la Charité et l'union de saint Benoît pour les missions. Lorsqu'il attendit cette nouvelle "que le général, le P. Bernard d'Andermatt, prévoyait de confier la mission au Chili à la province de Bavière," il fut ravi et commença à recueillir des fonds pour la soutenir.

Le vieux saint frère servi la messe pour la dernière fois dans le Gnadenkappele le 18 avril 1894. Puis, il alla à la porte comme d'habitude. Ce jour-là, il y avait pas moins de sept groupes de pèlerins. Ses jambes ne pouvaient plus tenir. Il avait désespérément besoin d'aide, mais il pensait qu'il pouvait continuer. Après les vêpres du tuteur, Fr. Ludwig Schmidt et quelques autres pères étaient en récréation dans le réfectoire. Conrad vint blême en faisant glisser ses pieds. " Gardien, je ne peux pas faire plus ", a t-il dit.

On lui dit d'aller au lit dans une cellule. "Tout est fini,» disait-il, "je dois me coucher; Je suis épuisé. "Il alla à la cellule, mais ne demanda rien. Il disait : "Calme, calme,": «Je dois me préparer pour l'éternité." À son lit, il priait en silence les yeux fermés avec son chapelet et son petit crucifix dans ses mains.

Il reçu les derniers sacrements, il exprima ses remerciements. "Avez-vous peur de mourir ?"lui demanda quelqu'un . "Tout comme Dieu le veut,» répondit-il. Quelques minutes avant sa mort, un jeune moine passa le long du couloir. Il vit la porte de sa cellule ouverte et Conrad, avec une bougie à la main, se déplaçant avec difficulté. Conrad avait entendu sonner la cloche de la porte et il faisait un effort suprême pour se rendre à son poste de portier. Puis, il s'est effondra. on le remis dans son lit et toute la communauté se rassembla autour de lui. Quelques minutes plus tard Conrad décéda paisiblement à l'âge de 75 ans.
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