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Luxury Without End: The Happy Life of Bishop Bransfield

The lavish life of retired Wheeling-Charleston Bishop Michael Bransfield, 76, has been exposed in a long September 13 Washington Post article.

Bransfield was accused by two young priests of homosexual advances, and was therefore barred from public ministry in July.

During his 13 years in Wheeling, he took nearly 150 trips on private jets and some 200 limousine rides.

He stayed at exclusive hotels in Washington, Rome, Paris, London and the Caribbean, later blaming his staff for selecting luxury accommodations.

He spent $2.4 million on travel and gave $350,000 in cash gifts to other prelates. The diocese announced it may seek to recover money Bransfield spent inappropriately.

Before arriving in West Virginia in 2005, the later bishop ministered decades in Washington in various posts at the Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception.

Bransfield told The Post that he had grown accustomed to the comfortable Washington lifestyle. The former House speaker Newt Gingrich credited Bransfield with helping convert him to Catholicism.

Wheeling-Charleston diocese is rich. More than a century ago, a New York heiress donated land in West Texas to the diocese. The land turned out to be rich with oil, generating annual revenue of almost $15 million in recent years.

During his thirteen years in Wheeling, Bransfield spent $4.6 million on renovations to his residence, almost $140,000 at restaurants, $62,000 on jewelry, and thousands on alcohol.

In his last year, Bransfield flew by chartered luxury jet at least 19 times at a cost of over $142,000. During his years in West Virginia, he spent almost $1 million on private jets.

The Nuncios in Washington, Archbishop Christophe Pierre, and his predecessor Archbishop Carlo Maria Viganò each rode on a jet paid for by the diocese. Viganò told The Post he did not know his 2013 flight was paid for by the Wheeling-Charleston diocese.

Bransfield also routinely traveled in luxury overseas. During his tenure, he visited Paris, London and Geneva, often flying first-class and staying in leading hotels. At times he was accompanied by young priests. They were told that the bishop paid privately for the trips.

In an interview with The Post, Bransfield lamented the lack of shopping opportunities in Wheeling. “I didn’t have the opportunity in West Virginia to live the lifestyle I lived in Washington,” he said.

Bransfield routinely took winter vacations at the diocese’s expense to the Cayman Islands, St. Maarten and St. Barthelemy in the Caribbean.

As a tax-exempt charity, the Church is prohibited from spending on luxuries or services that unduly benefit an individual.

People in the diocese had sent letters to the Vatican six years earlier seeking an investigation of Bransfield’s spending, but four prelates in the US and at the Vatican who received written complaints had also received cash gifts from Bransfield.

On 25 August 2018, Bransfield was summoned to the Washington nunciature, a four-hours drive from Wheeling. However, he chartered a private jet and hopped into a limousine to drive to the nunciature.

Later he told The Post that that was when he first learned that his job was imperiled. “It was the worst day of my life,” Bransfield said.

However, at this point he was only days away from his 75thbirthday when he had to hand in his resignation anyway.
Luxe sans fin : La vie heureuse de Mgr Bransfield

La vie somptueuse de Michael Bransfield, 76 ans, évêque de Wheeling-Charleston à la retraite, a été exposée dans un long article du Washington Post du 13 septembre.

Bransfield a été accusé par deux jeunes prêtres d'avances homosexuelles, et a donc été exclu du ministère public en juillet.

Au cours de ses 13 années à Wheeling, il a fait près …More
Luxe sans fin : La vie heureuse de Mgr Bransfield

La vie somptueuse de Michael Bransfield, 76 ans, évêque de Wheeling-Charleston à la retraite, a été exposée dans un long article du Washington Post du 13 septembre.

Bransfield a été accusé par deux jeunes prêtres d'avances homosexuelles, et a donc été exclu du ministère public en juillet.

Au cours de ses 13 années à Wheeling, il a fait près de 150 voyages en jets privés et quelque 200 tours en limousine.

Il a séjourné dans des hôtels exclusifs à Washington, Rome, Paris, Londres et dans les Caraïbes, accusant par la suite son personnel d'avoir choisi des logements de luxe.

Il a dépensé 2,4 millions de dollars en voyages et a donné 350 000 $ en dons en espèces à d'autres prélats. Le diocèse a annoncé qu'il pourrait chercher à récupérer l'argent que Bransfield a dépensé de façon inappropriée.

Avant d'arriver en Virginie-Occidentale en 2005, l'évêque a exercé son ministère pendant des décennies à Washington, à divers postes de la Basilique du Sanctuaire national de l'Immaculée-Conception.

Mgr Bransfield a déclaré au Post qu'il s'était habitué au style de vie confortable de Washington. L'ancien président de la Chambre, Newt Gingrich, a attribué à Bransfield le mérite de l'avoir aidé à se convertir au catholicisme.

Le diocèse de Wheeling-Charleston est riche. Il y a plus d'un siècle, une héritière de New York a fait don au diocèse de terres dans l'ouest du Texas. La terre s'est révélée être riche en pétrole, générant des revenus annuels de près de 15 millions de dollars au cours des dernières années.

Au cours de ses treize années à Wheeling, Bransfield a dépensé 4,6 millions de dollars pour rénover sa résidence, près de 140 000 $ au restaurant, 62 000 $ en bijoux et des milliers de dollars en alcool.

Au cours de sa dernière année, Bransfield a volé au moins 19 fois à bord d'un jet de luxe affrété, pour un coût de plus de 142 000 $. Pendant ses années en Virginie-Occidentale, il a dépensé près d'un million de dollars en jets privés.

Les nonces de Washington, l'archevêque Christophe Pierre et son prédécesseur, Mgr Carlo Maria Viganò, ont chacun pris un jet payé par le diocèse. M. Viganò a déclaré au Post qu'il ignorait que son vol de 2013 avait été payé par le diocèse de Wheeling-Charleston.

Bransfield voyageait aussi régulièrement dans le luxe à l'étranger. Au cours de son mandat, il s'est rendu à Paris, Londres et Genève, souvent en première classe et dans des hôtels de premier ordre. Il était parfois accompagné de jeunes prêtres. On leur a dit que l'évêque payait les voyages en privé.

Dans une entrevue accordée au Post, Mgr Bransfield a déploré le manque d'occasions de faire des dépenses à Wheeling. « Je n'ai pas eu l'occasion en Virginie-Occidentale de vivre le style de vie que j'avais à Washington », a-t-il dit.

Bransfield prenait régulièrement des vacances d'hiver aux frais du diocèse aux îles Caïmans, à Saint-Martin et à Saint-Barthélemy dans les Caraïbes.

En tant qu'organisme de bienfaisance exonéré d'impôt, il est interdit à l'Église de dépenser pour des luxes ou des services qui profitent indûment à une personne.

Les gens du diocèse avaient envoyé des lettres au Vatican six ans plus tôt pour demander une enquête sur les dépenses de Bransfield, mais quatre prélats aux États-Unis et au Vatican qui avaient reçu des plaintes écrites avaient également reçu des dons en espèces de Bransfield.

Le 25 août 2018, Bransfield a été convoqué à la nonciature de Washington, à quatre heures de route de Wheeling. Cependant, il a affrété un jet privé et a sauté dans une limousine pour se rendre chez la nonciature.

Plus tard, il a dit au Post que c'est à ce moment-là qu'il a appris pour la première fois que son emploi était en péril. « C'était le pire jour de ma vie », a dit Bransfield.

Toutefois, à ce moment-là, il n'était plus qu'à quelques jours de son 75e anniversaire de naissance, et qu'alors il a de toute façon dû remettre sa démission.

[Tout le monde sait bien que la conciliaire est très riche, ce qui est normal puisque son saint patron n'est autre que Judas Iscriote.]
I still wonder... did he do anything at all for the (very) poor of mountainous West Virginia?
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They are all like this. All bISHOPS and cARDINALS and pRIESTS.
That simply is not true. There are many devout and law-abiding upright and straight priests, bishops and Cardinals.
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@BrAlexisBugnolo
Two things: did you notice lower case letters indicating their positions in name only.
I had hoped that someone would point out that there are good Priests, Bishops and Cardinals. Because we are not hearing a whole lot of them yelling and stomping and calling out the evils of modernism.
If they are not saying anything then maybe they are afraid? Maybe they are scared that they …More
@BrAlexisBugnolo
Two things: did you notice lower case letters indicating their positions in name only.
I had hoped that someone would point out that there are good Priests, Bishops and Cardinals. Because we are not hearing a whole lot of them yelling and stomping and calling out the evils of modernism.
If they are not saying anything then maybe they are afraid? Maybe they are scared that they will lose their pulpits?
Well the sheep are being slaughtered and taken to hell. It is NOW the time for clerics to be the MEN they were called to be. Not to cower in the corner.
Excommunication is not hell.
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Lalanz
Pray for him, He’ll is hot
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