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Karen Uhlenbeck, primera mujer que gana el Premio Abel, el "Nobel" noruego de Matemáticas

Premio Abel
Karen Uhlenbeck, primera mujer que gana el Premio Abel, el "Nobel" noruego de Matemáticas

El premio Abel lo otorga la Academia Noruega de las Ciencias y las Letras y Uhlenbeck es la primera mujer galardonada

Uhlenbeck trabaja en el campo del análisis geométrico y ha revolucionado la forma de ver las superficies mínimas


19.03.2019 | actualización 16:38 horas

PorRTVE.es / AGENCIAS


Karen Uhlenbeck, primera mujer galardonada con el Premio Abel, el 'Nobel' de las Matemáticas ANDREA KANE / ACADEMIA NORUEGA DE CIENCIAS Y LETRAS

La estadounidense Karen Keskulla Uhlenbeck se ha convertido hoy en la primera mujer en ganar el premio Abel, considerado el "Nobel" de las Matemáticas, en las diecisiete ediciones del galardón.

Lo otorga, desde 2002, la Academia Noruega de las Ciencias y las Letras, que ha destacado que Uhlenbeck, adscrita a la Universidad de Austin (EE.UU.), es una de las fundadoras del análisis geométrico moderno y que su perspectiva se ha implantado en las Matemáticas y ha conducido a algunos de los avances "más espectaculares" en ese campo en los últimos 40 años.

El rey de Noruega, Harald V, entregará el Premio Abel a Uhlenbeck -dotado con 620.000 euros- en una ceremonia de entrega de premios en Oslo el 21 de mayo.

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14 horas - Karen Uhlenbeck, primera mujer ganadora del 'Nobel' de matemáticas
"Pionera" de la Geometría

Uhlenbeck, de 76 años, fue premiada por sus "logros pioneros sobre ecuaciones diferenciales parciales geométricas, la teoría de gauge y los sistemas integrables", así como por el "impacto fundamental" de su trabajo en temas de análisis, geometría y física matemática, según el fallo difundido hoy en Oslo.

"Sus teorías han revolucionado nuestro modo de entender las superficies mínimas, como la formada por las burbujas de jabón, y los problemas de minimización generales en dimensiones más altas", explicó el presidente del comité, Hans Munthe-Kaas.

Las técnicas y métodos de análisis global desarrollados por Uhlenbeck forman parte "de la caja de herramientas de todo geómetra y analista" y su trabajo es la base también de los modelos geométricos contemporáneos aplicados en Matemáticas y en Física.

"La investigación de Uhlenbeck ha llevado a avances revolucionarios en la intersección de las Matemáticas y la Física", señala por su parte Paul Goldbart, decano de la Facultad de Ciencias Naturales y profesor de física en la Universidad de Texas en Austin. "Sus ideas pioneras tienen aplicaciones en una variedad de temas fascinantes, desde la teoría de cuerdas, que pueden ayudar a explicar la naturaleza de la realidad, a la geometría del espacio-tiempo", agrega.

"Durante más de tres décadas en la Universidad de Texas, Karen Uhlenbeck realizó una investigación que revolucionó el análisis geométrico y las Matemáticas en general", ha afirmado el presidente de esta institución, Gregory L. Fenves. "Ella fue una maestra inspiradora y una mentora dedicada a miles de estudiantes de UT, motivándolos a alcanzar grandes alturas en sus vidas académicas y profesionales. El Premio Abel es el honor más alto en Matemáticas, y es uno de los que la profesora Uhlenbeck se merece", añade.
Matemática y feminista

El jurado destacó también que Uhlenbeck es "un modelo a emular y una firme defensora de la igualdad de género en el mundo de las Ciencias y las Matemáticas".

Nacida en Cleveland (EE.UU.) en 1942, Karen Uhlenbeck se graduó en la Universidad de Michigan y se doctoró en la de Brandeis, pero fue en la de Chicago, en la década de 1980, donde se convirtió en un referente internacional.

Una de las principales matemáticas de su generación, Uhlenbeck recibió en 1983 una beca MacArthur. En 1986 fue elegida para la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, y en 2000 fue galardonada con la Medalla Nacional de la Ciencia. En 2007 recibió el Premio Steele por una contribución seminal a la investigación de la American Mathematical Society.

"Ella transformó el tejido del departamento con su amplia visión de las Matemáticas y más allá", comenta Thomas Chen, presidente del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Texas en Austin. "Su insaciable curiosidad alimenta tanto su profunda visión matemática como su sabiduría en la esfera humana, lo cual es evidente en su legendaria generosidad y atención a la mentoría de jóvenes matemáticos", apunta.

Fue cofundadora de los programas de Princeton University y UT Austin, incluidos el Saturday Morning Math Group, el Distinguished Women in Mathematics Lecture Series, el Park City Mathematics Institute y el programa Women and Mathematics en el Institute for Advanced Study, diseñado para inspirar y apoyar a los jóvenes en Matemáticas.
Un prestigioso galardón

La matemática estadounidense sucede en el palmarés del premio al canadiense Robert P. Langlands, distinguido el año pasado "por su programa visionario que conecta las teorías de la representación y de los números".

El galardón está dotado con 6 millones de coronas noruegas (703.000 dólares, 620.000 euros).

El premio Abel se denomina así en recuerdo del matemático noruego Niels Henrik Abel (1802-1829), y fue establecido por el Parlamento de este país escandinavo en 2002.

El Comité Abel, compuesto por cinco matemáticos reconocidos internacionalmente, es el encargado de elegir cada año al ganador.

El Premio Abel reconoce los logros en matemáticas en cualquier etapa de la carrera de un matemático. Difiere de la Medalla Fields, otro premio internacional en Matemáticas, que se otorga solo a menores de 40 años. Los dos premios son considerados los más altos premios internacionales en Matemáticas.