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L’UE donne 800 000 euros pour cartographier et protéger les cimetières juifs

Initiative pour les cimetières juifs européens espère défendre des milliers de sites européens menacés par la détérioration, le vandalisme et des projets de construction


Par JTA 13 janvier 2019,

De vieilles tombes juives usées par le temps au dessus du tombeau de Nathan, le disciple du rabbin Nachman à Bratslav, en Ukraine, le 10 mai 2017 (Crédit : Sue Surkes)

L’Union européenne a attribué 800 000 euros à un projet qui vise à cartographier et examiner pas moins de 1 500 cimetières juifs de l’est de l’Europe.

L’Initiative pour les cimetières juifs européens (ESJF) a annoncé jeudi avoir remporté un concours de l’UE et un chèque de 800 000 euros.

Depuis la création de l’association en 2015 grâce à une subvention du gouvernement allemand, elle a permis la protection de 120 cimetières juifs dans sept pays d’Europe centrale et de l’est.



Permise par une technologie de pointe conçue spécialement pour le projet, la cartographie des sites implique la mise au point de drones inspectant et photographiant les lieux depuis les airs, conformément à des recherches historiques en profondeur menées dans des archives vieilles de plusieurs siècles dans de nombreuses langues et différents pays, précise l’ESJF.

L’association installe en général des barrières autour des cimetières pour les délimiter et réduire considérablement les dangers qui les menacent.


L’Europe centrale et de l’est compte pays de 10 000 cimetières juifs exposés à différents degrés de risque.

« Le but de notre mission sacrée et unique est de sauver et préserver les cimetières juifs, le lieu de repos de nos ancêtres », explique le rabbin Isaac Schapira, qui a fondé et préside l’ESJF.


« Aujourd’hui ces cimetières font face à différentes menaces : détérioration, vandalisme et antisémitisme, problèmes financiers et projets d’aménagement locaux. »


Ayant remporté l’appel à projets européen, l’association « Initiative pour les cimetières juifs européens » espère défendre des milliers de sites européens menacés par la détérioration, le vandalisme et des projets de construction.

L’Initiative pour les cimetières juifs européens (ESJF) a annoncé avoir remporté un concours de l’UE et un chèque de 800 000 euros pour cartographier et examiner pas moins de 1 500 cimetières juifs de l’est de l’Europe. Depuis la création de l’association en 2015 grâce à une subvention du gouvernement allemand, elle a permis la protection de 120 cimetières juifs dans sept pays d’Europe centrale et de l’est.



Une technologie de pointe

Ce prix permettra notamment de financer la technologie de pointe conçue spécialement pour le projet. En effet, la cartographie des sites implique la mise au point de drones qui inspecteront et photographieront depuis les airs des lieux choisis en fonction des recherches historiques menées dans des archives vieilles de plusieurs siècles, conservées dans différents pays, a précisé l’ESJF.

L’Europe centrale et de l’est compterait près de 10 000 cimetières juifs, exposés à différents degrés de risque. C’est pourquoi l’association installe en général des barrières autour des cimetières pour les délimiter et réduire considérablement les dangers qui les menacent.


Nouvelles vagues d’antisémitisme

« Le but de notre mission sacrée et unique est de sauver et préserver les cimetières juifs, le lieu de repos de nos ancêtres », explique le rabbin Isaac Schapira, qui a fondé et préside l’ESJF. « Aujourd’hui ces cimetières font face à différentes menaces : détérioration, vandalisme et antisémitisme, problèmes financiers et projets d’aménagement locaux. »

Régulièrement en France et en Belgique, nous assistons malheureusement à des comportements inadmissibles de profanation de ces lieux. En 2012 à Uccle, quatre tombes juives étaient profanées dans le cimetière du Dieweg. Plus récemment, en 2017, en France, une quarantaine de pierres tombales dans le cimetière juif de Waldwisse, près de Thionville, en Moselle, avaient été dégradées.



Par ailleurs, l’endroit avait déjà été profané en 2014. Plus proche de nous encore, en Grèce, des stèles funéraires en marbre ont été endommagées dans la partie juive du cimetière de Nikéa, près d’Athènes, en mai 2018. Les tombes sont généralement brisées, décelées ou détériorées avec de la peinture noire et parfois marquées de croix gammée.


Cartographier les cimetières juifs grâce aux photos aériennes prises par les nazis

Lorsque des pilotes de l'armée de l'air allemande ont pris des photographies aériennes de l'ouest de l'Ukraine en 1941, ils l'ont fait pour aider l'Allemagne nazie à vaincre l'Union soviétique dans une guerre qui a vu le génocide de 6 millions de Juifs.

Mais dans un coup du sort, le gouvernement allemand a récemment commencé à financer une initiative qui utilise les photographies pour identifier et préserver les cimetières juifs.

L'initiative, dans laquelle les archives de la Luftwaffe ne sont qu'un des outils ingénieux, a débuté en 2015 avec la création d'une organisation appelée Initiative des cimetières juifs européens (ESJF). Le plus grand projet international de ce genre jamais réalisé, l’ESJF a depuis clôturé plus de 100 cimetières juifs dans sept pays sur un budget annuel modeste d’environ un million de dollars.


Et en Europe de l'Est, clôturer les cimetières juifs n'est «pas aussi simple que cela puisse paraître», selon Philip Carmel, un ancien journaliste britannique, PDG de l'organisation depuis sa création.

Même déterminer l'emplacement de ces cimetières peut être difficile dans les villes où des populations juives entières ont été assassinées et les cimetières pillés pour les matériaux de construction, puis volés pour être développés.


"C'est là que les photographies aériennes de la Luftwaffe entrent en scène", a déclaré Carmel.

"De toute évidence, ils ont été pris pour aider l'effort de guerre allemand", a déclaré Carmel des images et des négatifs qu'il a tirés des archives de l'Etat allemand. "Mais ils étaient suffisamment précis pour nous aider à identifier certains cimetières juifs juste avant la destruction."


Dans la ville de Buchach, à l’ouest de l’Ukraine, lieu de naissance du lauréat du prix Nobel juif Shmuel Yosef Agnon et du chasseur nazi Simon Wiesenthal, des Juifs ont enterré leurs morts au sommet d’un monticule qui, en 1941, se trouvait sur les marges nord de la ville.

Mais après l’assassinat des 10 000 Juifs de la région pendant l’Holocauste, la forêt adjacente au cimetière l’a englouti, ne laissant apparaître que quelques dizaines de pierres tombales. Des fragments reposaient sur les bords de la route goudronnée en nids de poule qui serpente le long de la rue Torgova de Buchach.



La progression de la forêt et les destructions causées aux pierres tombales - les habitants de toute l’Europe de l’Est les volent pour les utiliser comme pierres à aiguiser ou comme matériau de construction - compliquent les efforts de cartographie du cimetière. Les antennes de la Luftwaffe montrent clairement ses frontières, a expliqué Carmel, qui l’a supervisé l’an dernier.

Il est maintenant prévu pour clôturer plus tard cette année, avec des murs de soutènement.


L’ESJF a récemment commencé à utiliser des drones d’ingénierie capables de cartographier un cimetière juif en une fraction du temps et des coûts qu’exigerait une équipe de géomètres.

La préservation est cruciale, a déclaré Carmel, car elle empêche d'autres dégâts. Bien que cela ne contribue pas à restaurer les dégâts ni à empêcher les personnes déterminées à ne pas escalader la clôture, «cela montre la propriété, cela indique un intérêt et cela réduit considérablement les risques de vandalisme», a-t-il déclaré.


Les communautés juives d’Europe de l’Est luttent pour maintenir des sites patrimoniaux en ruine d'une époque où la population juive locale était beaucoup plus importante qu’elle ne l’est aujourd’hui, de même que les activistes travaillant à la préservation des cimetières juifs.