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C'est impossible ! Je ne mourrai pas encore.

Un évêque écossais parcourait à pied les montagnes de son diocèse. La nuit le surprit dans une forêt où il était égaré. Après avoir longtemps cherché, il rencontra enfin une chaumière habitée par une pauvre famille. Ces braves gens le reçurent sans savoir qui entrait sous leur toit, car l'étranger, en costume civil, était enveloppé d'un large manteau.

L'évêque, de son côté, ignorait quels étaient ses hôtes. Étaient-ils catholiques ? Étaient-ils protestants ? Aucun indice n'était là pour éclairer ce doute. Cependant, après quelques moments d'une mutuelle réserve, l'évêque ne tarda pas à s'apercevoir qu'une grande tristesse accablait ces pauvres gens.

S'enhardissant, il leur dit : « Vous êtes tous bien bons avec moi, mais vous me paraissez bien tristes. – Hélas ! oui, répondit aussitôt la mère, qui semblait attendre cette question pour se décharger, oui, nous sommes tristes. Ici, dans la chambre voisine, notre vieux père va mourir. Et ce qui nous afflige le plus c'est qu'il prétend vivre encore et refuse obstinément de se préparer à la mort. – Pourrais-je le voir ? dit l'évêque, ému et surpris. – Volontiers, répondit la femme, avec cette confiance qui est le propre des âmes affligées ; et, de suite, elle introduisit son hôte dans la petite chambre du malade.

Effectivement, le vieillard que l'évêque y trouva, était réduit à l'extrémité. La mort semblait n'avoir plus qu'un pas à faire pour l'atteindre. À la première allusion que fit l'évêque à ce sujet, le malade sembla retrouver toute sa vigueur et répondit avec fermeté : « Non, je ne mourrai pas encore ». Et à toutes les réflexions qu'on lui opposa pour le persuader, ce fut son invariable réponse.

« Mais enfin, lui dit l'évêque, me direz-vous pour quelle raison vous espérez guérir ? ». À cette question, le moribond dit à l'inconnu d'un ton profondément ému : « Monsieur, êtes-vous catholique ? »

« Oui, je le suis »
, répondit l'évêque. - « En ce cas, dit le malade, je vous dirai pourquoi je ne mourrai pas encore. Je suis catholique aussi, Monsieur. Depuis ma première communion jusqu'à aujourd'hui, je n'ai jamais manqué de demander chaque jour à la Sainte Vierge la grâce de ne pas pouvoir mourir sans avoir un prêtre à mon lit de mort, et vous croyez que ma Mère ne pourrait pas m'exaucer ? C'est impossible ! Je ne mourrai pas encore. »

« Mon enfant,
s'écria l'évêque, touché jusqu'au fond de l'âme, vous êtes exaucé. Celui qui vous parle est plus qu'un prêtre, c'est votre évêque. La Sainte Vierge elle-même vous l'a amené à travers les forêts pour recueillir votre dernier soupir. »

Et ouvrant son manteau, il fit briller, aux yeux du vieillard, sa croix pastorale. À cette vue, le malade, transporté de joie, s'écria : « Ô Marie, ô ma bonne Mère ; je vous remercie. » Puis, se tournant vers l'évêque : « Confessez-moi, dit-il : maintenant je crois que je vais mourir ». Peu après, purifié une dernière fois, il mourait, plein de joie et de confiance.

Source : La Vierge MariePetite Somme mariale, Lyon 1942, p. 65

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