by Irapuato Nuestra visita a la Abadía de Montecassino, 28 de abril, 2011.
Josefina Rojo
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Monte Cassino is a rocky hill about 130 kilometres (81 mi) southeast of Rome, Italy, c. 2 kilometres (1.2 mi) to the west of the town of Cassino (the Roman Casinum having been on the hill) and 520 m (1,706.04 ft) altitude. St. Benedict of Nursia established his first monastery, the source of the Benedictine Order, here around 529. It was the site of Battle of Monte Cassino in 1944. …More
Monte Cassino is a rocky hill about 130 kilometres (81 mi) southeast of Rome, Italy, c. 2 kilometres (1.2 mi) to the west of the town of Cassino (the Roman Casinum having been on the hill) and 520 m (1,706.04 ft) altitude. St. Benedict of Nursia established his first monastery, the source of the Benedictine Order, here around 529. It was the site of Battle of Monte Cassino in 1944. The site has been visited many times by the Popes and other senior clergy, including a visit by Pope Benedict XVI in May 2009. The monastery is one of the few remaining territorial abbeys within the Catholic Church.

According to Gregory the Great's biography of Benedict, Life of Saint Benedict of Nursia, the monastery was constructed on an older pagan site, a temple of Apollo that crowned the hill. The biography records that the area was still largely pagan at the time and Benedict's first act was to smash the sculpture of Apollo and destroy the altar. He then reused the temple, dedicating it to Saint Martin, and built another chapel on the site of the altar dedicated to Saint John the Baptist. Archaeologist Neil Christie notes that it was common in such hagiographies for the protagonist to encounter areas of strong paganism.[1] Once established at Monte Cassino, Benedict never left. There he wrote the Benedictine Rule that became the founding principle for western monasticism. There at Monte Cassino he received a visit from Totila, king of the Ostrogoths, perhaps in 543 (the only remotely secure historical date for Benedict), and there he died.

View across the valley.
Monte Cassino became a model for future developments. Unfortunately its protected site has always made it an object of strategic importance. It was sacked or destroyed a number of times. In 584, during the abbacy of Bonitus, the Lombards sacked the Abbey, and the surviving monks fled to Rome, where they remained for more than a century. During this time the body of St Benedict was transferred to Fleury, the modern Saint-Benoit-sur-Loire near Orleans, France. A flourishing period of Monte Cassino followed its re-establishment in 718 by Abbot Petronax, when among the monks were Carloman, son of Charles Martel; Ratchis, predecessor of the great Lombard Duke and King Aistulf; and Paul the Deacon, the historian of the Lombards. In 744, a donation of Gisulf II of Benevento created the Terra Sancti Benedicti, the secular lands of the abbacy, which were subject to the abbot and nobody else save the pope. Thus, the monastery became the capital of a state comprising a compact and strategic region between the Lombard principality of Benevento and the Byzantine city-states of the coast (Naples, Gaeta, and Amalfi). In 883 Saracens sacked and then burned it down, and Abbot Bertharius was killed during the attack. Among the great historians who worked at the monastery, in this period there is Erchempert, whose Historia Langobardorum Beneventanorum is a fundamental chronicle of the ninth-century Mezzogiorno.

The façade of the church.
It was rebuilt and reached the apex of its fame in the 11th century under the abbot Desiderius (abbot 1058 - 1087), who later became Pope Victor III. The number of monks rose to over two hundred, and the library, the manuscripts produced in the scriptorium and the school of manuscript illuminators became famous throughout the West. The unique Beneventan script flourished there during Desiderius' abbacy. The buildings of the monastery were reconstructed on a scale of great magnificence, artists being brought from Amalfi, Lombardy, and even Constantinople to supervise the various works. The abbey church, rebuilt and decorated with the utmost splendor, was consecrated in 1071 by Pope Alexander II. A detailed account of the abbey at this date exists in the Chronica monasterii Cassinensis by Leo of Ostia and Amatus of Monte Cassino gives us our best source on the early Normans in the south.
Abbot Desiderius sent envoys to Constantinople some time after 1066 to hire expert Byzantine mosaicists for the decoration of the rebuilt abbey church. According to chronicler Leo of Ostia the Greek artists decorated the apse, the arch and the vestibule of the basilica. Their work was admired by contemporaries but was totally destroyed in later centuries except two fragments depicting greyhounds (now in the Monte Cassino Museum). "The abbot in his wisdom decided that great number of young monks in the monastery should be thoroughly initiated in these arts" - says the chronicler about the role of the Greeks in the revival of mosaic art in medieval Italy.

Monte Cassino in ruins after bombing
An earthquake damaged the Abbey in 1349, and although the site was rebuilt it marked the beginning of a long period of decline. In 1321, Pope John XXII made the church of Monte Cassino a cathedral, and the carefully preserved independence of the monastery from episcopal interference was at an end. In 1505 the monastery was joined with that of St. Justina of Padua. The site was sacked by Napoleon's troops in 1799 and from the dissolution of the Italian monasteries in 1866, Monte Cassino became a national monument. During the Battle of Monte Cassino (January - May 1944), on February 15, 1944 the abbey was almost completely destroyed in a series of heavy Allied air-raids which were ordered in the mistaken belief it was a German stronghold. In fact, the Abbey was being used as a refuge from the battle by the women and children and was only occupied by German troops after the bombing(Needs Citation). The Germans held the position until withdrawn on May 17, 1944 having repulsed a number of determined attacks notably between 11 and 17 May by Polish troops who were finally able to take command of the ruins on May 18. The Abbey was rebuilt after the war, financed by the Italian State. Pope Paul VI reconsecrated it in 1964.
The archives, besides a vast number of documents relating to the history of the abbey, contained some 1400 irreplaceable manuscript codices, chiefly patristic and historical. They also contained the collections of the Keats-Shelley Memorial House in Rome which had been sent to the Abbey for safety in December 1942. By great foresight on the part of Lt.Col. Julius Schlegel (a Roman Catholic), a Vienna-born German officer, and Captain Maximilian Becker (a Protestant), both from the Panzer-Division Hermann Göring, these were all transferred to the Vatican at the beginning of the battle.
[edit] Burials
Saint Apollinaris, abbot of Montecassino, feast day on November 27
Saint Benedict
Cardinal Domenico Bartolini (1813–87)
Saint John Gradenigo
Saint Bertharius, abbot of Montecassino
Saint Scholastica
Sigelgaita of Salerno
[edit] Other places called Monte Cassino
A mountain near Ciechanow, Poland on which a 100 metres tall radio tower stands [1]
[edit] See also
San Giovanni in Venere
San Liberatore a Maiella
The Cassino Band of Northumbria Army Cadet Force
Polish cemetery at Monte Cassino
Battle of Monte Cassino
[edit] References
Bloch, Herbert (1986), Monte Cassino in the Middle Ages, Rome
Christie, Neil (2006), From Constantine to Charlemagne: An Archaeology of Italy AD 300–800, Ashgate Publishing, ISBN 1-85928-421-3
Catholic Encyclopedia, 1908.
The Day of Battle: the War in Sicily and Italy, 1943-1944. New York: Henry Holt. ISBN 0-8050-6289-0 (for a tale of the 1944 Battle of Monte Cassino and the destruction of the Monastery)
^ Christie 2006, p. 113
[edit] External links

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Abbey of Monte Cassino, official website
Abbey of Monte Cassino, "new website"
Guided Visits & Tours to Monte Cassino, WWII war related sites
Bombing of Monte Cassino, Rev. Anthony Esposito, Society of St. Pius X - South Africa, retrieved Dec. 9, 2006
MilitaryImages.Net Pictures and discussion about Monte Cassino
Monte Cassino foto e contatti
Satellite photo from Google Maps
Illustrated article on the Battle of Monte Cassino at Battlefields Europe
The Monte Cassino Society
Our visit to Montecassino on April 28, 2011, before returning to Rome, for the Beatification of Pope John Paul II.
One more comment from Irapuato
La Abadía de Montecasino es una abadía benedictina que se encuentra sobre una colina rocosa a unas 80 millas terrestres (130 km) al sur de Roma, Italia; una milla al oeste de la ciudad de Cassino (la Casinum romana había estado en la colina) y a unos 520 metros (1700 pies) de altitud. Está en el sur del Lacio, región de la cual Roma es capital. Es célebre por ser el lugar donde Benito…More
La Abadía de Montecasino es una abadía benedictina que se encuentra sobre una colina rocosa a unas 80 millas terrestres (130 km) al sur de Roma, Italia; una milla al oeste de la ciudad de Cassino (la Casinum romana había estado en la colina) y a unos 520 metros (1700 pies) de altitud. Está en el sur del Lacio, región de la cual Roma es capital. Es célebre por ser el lugar donde Benito de Nursia estableció su primer monasterio, la fuente de la orden benedictina, alrededor del año 529, y por ser el lugar de varias batallas hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.
[editar] Historia
Como ocurría a menudo con las primeras instituciones cristianas, el monasterio fue emplazado en una antigua construcción pagana, un templo de Apolo que coronaba la colina, rodeada por un muro fortificado por encima de la pequeña ciudad de Cassino, aun en gran parte pagana por aquel entonces, y que había sido asolada hacía poco por los godos. Lo primero que hizo Benito fue hacer pedazos la escultura de Apolo y destruir el altar. Volvió a dedicar el lugar a Juan el Bautista. Una vez que se estableció allí, Benito jamás lo abandonó. En Montecassino escribió la Regla de San Benito, la cual se convirtió en el principio fundador para la práctica monástica en Occidente. En Montecassino recibió la visita de Totila, rey de los ostrogodos, en el año 580 (la única fecha histórica segura para Benito), y allí murió.
Montecassino se convirtió en un modelo para futuros desarrollos. Desafortunadamente por su ubicación protegida ha sido siempre un importante lugar estratégico. Fue saqueada o destruida varias veces. En el año 584 los lombardos saquearon la abadía, y los monjes supervivientes huyeron a Roma, donde permanecieron durante más de un siglo. Durante este tiempo el cuerpo de San Benito fue trasladado a Fleury, el actual Saint-Benoit-sur-Loire cercano a Orleans, Francia. Un periodo floreciente de Montecassino siguió a su restablecimiento en el año 718, cuando entre los monjes estuvo Carloman, hijo de Carlos Martel; Ratgiso, antecesor del gran duque lombardo y rey Astolfo; y Pablo el Diácono, el historiador de los lombardos. En el año 744, una donación de Gisulf II de Benevento creó la Terra Sancti Benedicti (la tierra del Santo Benito), las tierras seculares de juriscción de la abadía, las cuales estaban sujetas al abad y a nadie más salvo el Papa. De este modo, el monasterio se convirtió en la capital de un estado que comprendía una región compacta y estratégica entre el lombardo principado de Benevento y las ciudades-estado griegas de la costa, los ducados de Nápoles, Gaeta y Amalfi, todos ellos aparecidos como provincias (temas) de origen bizantino. En el año 883 los sarracenos saquearon e incendiaron la abadía. Entre los grandes historiadores que trabajaron en el monasterio, en este período, están Erchemperto, autor de la Historia Langobardorum Beneventanorum la cual es una crónica fundamental del Mezzogiorno del siglo noveno.
Fue reconstruida y alcanzó la cumbre de su fama en el siglo XI bajo el abad Desiderius (abad desde 1058 hasta 1087), quien después se convertiría en el Papa Víctor III. El número de monjes ascendió hasta alrededor de 200, y la biblioteca, los manuscritos producidos en el scriptorium y la escuela de ilustradores de manuscritos, se hicieron famosos en todo Occidente. La escritura única del Benevento floreció aquí durante el mandato del abad Desiderius. Los edificios del monasterio fueron reconstruidos en una escala de gran magnificencia, trayendo artistas desde Amalfi, Lombardía, e incluso desde Constantinopla, para supervisar las variadas obras. La iglesia de la abadía, reconstruida y decorada con sumo esplendor, fue consagrada en el año 1071 por el Papa Alejandro II. Existe un relato de la abadía en estas fechas en la Chronica monasterii Cassinensis por Leo de Ostia y Amatus de Montecassino que nos da la mejor fuente de los primeros normandos en el sur.
Un terremoto dañó la abadía en el año 1349, y aunque el lugar fue reconstruido, este hecho marcó el comienzo de un largo período de deterioro. En 1321, el Papa Juan XXII hizo de la iglesia de Montecassino una catedral, y la independencia del monasterio de las intervenciones episcopales, cuidadosamente mantenida, llegó a su final. En el año 1505 el monasterio fue unido al de Santa Justina de Padua.
El lugar fue saqueado por las tropas de Napoleón en 1799 y desde la disolución de los monasterios italianos en el año 1866, Montecassino se convirtió en un Monumento Nacional. Se produjo una destrucción final el 15 de febrero de 1944 cuando, durante las cuatro batallas de Montecassino (desde enero hasta mayo de 1944), el edificio entero fue pulverizado en una serie de asaltos aéreos del ejército aliado. La abadía fue reconstruida después de la guerra, financiada por el Estado italiano. El Papa Pablo VI volvió a consagrarla en 1964.
Los archivos, además de un vasto número de documentos relacionados con la historia de la abadía, contienen unos 1400 irremplazables códices manuscritos, sobre todo históricos. Por la gran previsión del teniente Julius Schlegel (que era católico, un oficial nacido en Viena) y el capitán Maximilian Becker (que era protestante y ambos, pertenecientes a la División Panzer de Hermann Göring), estas obras, así como otras obras de arte que se encontraban allí, por ejemplo obras de Da Vinci, Tiziano o Rafael, fueron todas transferidas al Vaticano al comienzo de la batalla. En agradecimiento, los monjes celebraron una misa especial.

Vista del Monasterio reconstruido.
[editar] Enlaces externos
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Monte Cassino
Ubicación del Monasterio en Google Mapsía_de_Montecasino