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12 questions sur l’Opus Dei, 12 réponses de Saint Josémaria

Saint Josémaria répond aux questions des journalistes de divers médias internationaux : Quels sont les grands succès de l'Opus Dei? Que signifie être une "organisation désorganisée" ? Comment voyez-vous l'avenir de l'Opus Dei ? Voici 12 réponses sur l'Opus Dei.

SUR L'OPUS DEI30 sep. 2020

Si vous cherchez une comparaison, la façon la plus simple de comprendre l'Opus Dei est de penser à la vie des premiers chrétiens.

1. Comment et pourquoi avez-vous fondé l'Opus Dei ?

2. Quelle est la mission et les objectifs centraux de l'Opus Dei ?

3. Vous avez déjà dit, en parlant de la réalité de l'Opus Dei, que c'est une "Organisation désorganisée" ? Pourriez-vous expliquer à nos lecteurs la signification de cette expression ?

4. Comment l'Opus Dei s'est-il développé et a évolué depuis sa fondation ?

5. Comment voyez-vous l'avenir de l'Opus Dei ?

6. L'Opus Dei a-t-il une certaine orientation économique ou politique ?

7. Peut-on considérer que l'Opus Dei est lié aux activités ou aux positions que certains de ses membres occupent dans des entreprises ou des groupes d'une certaine importance ?

8. Comment répondez-vous à ceux qui parlent de secrets dans l'Opus Dei ? Certains pensent que l'Opus Dei est organisé comme une société secrète.

9. Quels critères utilisez-vous pour mesurer le succès ou non de l'Opus Dei ?

10. L'atmosphère qui régnait en Espagne dans les années 40 et 70 a-t-elle contribué à la croissance de l'Opus Dei ?

11. Pourquoi, si dans l'Opus Dei chaque individu a la même liberté que tout chrétiens d'avoir et d'exprimer ses opinions personnelles, certains pensent-ils que l'Opus Dei est une organisation monolithique en matière temporelle ?

12. Comment l'Opus Dei s'insère-t-il dans l'œcuménisme ?


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Questions et réponses

1. Comment et pourquoi avez-vous fondé l'Opus Dei ?


Pourquoi ? Les œuvres qui naissent de la volonté de Dieu n'ont pas d'autre raison que le désir divin de les utiliser comme expression de sa volonté salvatrice universelle. Dès le premier instant, l'Œuvre a été universelle, catholique. Elle n'est pas née pour résoudre les problèmes concrets de l'Europe des années 20, mais de dire aux hommes et aux femmes de tous les pays, de toute condition, race, langue et de tout état : célibataires, mariés, veufs, prêtres - qu'ils pouvaient aimer et servir Dieu, tout en vivant dans leur travail ordinaire, avec leur famille, dans leurs relations sociales variées et normales.

Comment a-t-elle été fondée ? Sans aucun moyen humain. Je n'avais que vingt-six ans, la grâce et la bonne humeur de Dieu. L'Œuvre est née petite: elle n'était rien d'autre que le zèle d'un jeune prêtre, qui s'efforçait de faire ce que Dieu lui demandait.

2. Quelle est la mission et les objectifs principaux de l'Opus Dei ?

L'Opus Dei vise à aider les personnes vivant dans le monde - l'homme ordinaire - à mener une vie pleinement chrétienne, sans changer leur mode de vie normal, ou leur travail ordinaire, leurs espoirs et leurs désirs.

Par conséquent, dans une phrase écrite que j’ai écrite il y a de nombreuses années, on peut dire que l'Opus Dei est aussi vieux que l'Évangile et que le nouvel Évangile. C'est pour rappeler aux chrétiens les mots merveilleux que nous lisons dans la Genèse : que Dieu a créé l'homme pour qu'il travaille. Nous avons pris l'exemple du Christ, qui a passé presque toute sa vie terrestre à travailler comme artisan dans un village. Le travail n'est pas seulement l'une des plus hautes valeurs humaines et l'un des moyens par lesquels les hommes et les femmes doivent contribuer au progrès de la société : c'est aussi un chemin de sanctification.

Si l'on veut chercher une comparaison, la façon la plus simple de comprendre l'Opus Dei est de penser à la vie des premiers chrétiens. Ils ont vécu leur vocation chrétienne en profondeur ; ils ont sérieusement cherché la perfection à laquelle ils étaient appelés par le simple et sublime fait du baptême. Ils ne se distinguaient pas extérieurement des autres citoyens. Les fidèles de l'Opus Dei sont des gens ordinaires ; ils accomplissent un travail ordinaire ; ils vivent au milieu du monde comme ce qu'ils sont : des citoyens chrétiens qui veulent répondre pleinement aux exigences de leur foi.

Entretiens, 24

3. Vous avez déjà dit, en parlant de la réalité de l'Opus Dei, que c'est une "Organisation désorganisée" ? Pourriez-vous expliquer à nos lecteurs la signification de cette expression ?

Je veux dire que nous accordons une importance primordiale et fondamentale à la spontanéité apostolique de la personne, à son initiative libre et responsable, guidée par l'action de l'Esprit ; et non aux structures organisationnelles, aux mandats, aux tactiques et aux plans imposés par le sommet, au siège du gouvernement.

Un minimum d'organisation existe, bien sûr, avec un gouvernement central, qui agit toujours collégialement et a son siège à Rome, et des gouvernements régionaux. Mais toute l'activité de ces organismes est essentiellement orientée vers une seule tâche : fournir à chacun l'assistance spirituelle nécessaire à sa vie de piété, et une formation spirituelle, doctrinale-religieuse et humaine adéquate. Alors, des canards à l'eau ! C'est-à-dire : les chrétiens pour sanctifier tous les chemins des hommes, qui ont tous l'arôme du passage de Dieu.

Entretiens, 19

4. Comment l'Opus Dei s'est-il développé et a évolué depuis sa fondation ?

Dès le début, l'unique objectif de l'Opus Dei a été ce que je viens de décrire : contribuer à l'existence, au milieu du monde, d'hommes et de femmes de toutes races et conditions sociales qui cherchent à aimer et à servir Dieu et les autres dans et par leur travail ordinaire. Depuis le début de l'Œuvre en 1928, ma prédication est que la sainteté n'est pas l'apanage des privilégiés, mais que toutes les routes de la terre, tous les États, toutes les professions, toutes les tâches honnêtes peuvent être divines. Les implications de ce message sont nombreuses, et l'expérience de la vie de l'Œuvre m'a aidé à les connaître toujours plus profondément et avec une richesse de nuances. L'Œuvre est née petite, et a normalement grandi graduellement et progressivement, comme un organisme vivant, comme tout ce qui se développe dans l'histoire.

Mais son but et sa raison d'être n'ont pas changé et ne changeront pas, quelle que soit l'évolution de la société, car le message de l'Opus Dei est que tout travail honnête peut être sanctifié, quelles que soient les circonstances dans lesquelles il est accompli.

Aujourd'hui, des gens de toutes les professions font partie de l'Œuvre : non seulement des médecins, des avocats, des ingénieurs et des artistes, mais aussi des maçons, des mineurs, des paysans ; toutes les professions : des réalisateurs de films et des pilotes de jets aux coiffeurs de haute couture. Pour les personnes de l'Opus Dei, se tenir au courant, comprendre le monde moderne, est quelque chose de naturel et d'instinctif, car ce sont elles - avec d'autres citoyens, tout comme elles - qui donnent naissance à ce monde et lui confèrent sa modernité.

Ceci étant l'esprit de notre Œuvre, vous comprendrez que ce fut une grande joie pour nous de voir comment le Concile a solennellement déclaré que l'Église ne rejette pas le monde dans lequel elle vit, ni son progrès et son développement, mais le comprend et l'aime. De plus, une caractéristique centrale de la spiritualité que les membres de l'Œuvre s'efforcent de vivre depuis près de quarante ans est de savoir qu'ils font à la fois partie de l'Église et de l'État, chacun assumant donc pleinement et en toute liberté sa responsabilité individuelle de chrétien et de citoyen.

Entretiens, 26

5. Comment voyez-vous l'avenir de l'Opus Dei ?

L'Opus Dei est encore très jeune. Trente-neuf ans pour une institution, ce n'est qu'un début. Notre tâche est de collaborer avec tous les autres chrétiens dans la grande mission d'être un témoin de l'Évangile du Christ ; c'est de se rappeler que cette bonne nouvelle peut vivifier toute situation humaine. Le travail qui nous attend est énorme. C'est une mer sans rivages, car tant qu'il y aura des hommes sur terre, quelles que soient les modifications des formes techniques de production, ils auront un travail à offrir à Dieu, un travail qu'ils pourront sanctifier. Avec la grâce de Dieu, l'Œuvre veut leur apprendre à faire de ce travail un service à tous les hommes, quelle que soit leur condition, leur race ou leur religion. En servant les hommes de cette façon, ils serviront Dieu.

Entretiens, 57

6. L'Opus Dei a-t-il une certaine orientation économique ou politique?

Chacun de ses membres a toute la liberté de penser et d'agir comme bon lui semble dans ce domaine. Dans toutes les questions temporelles, les fidèles de l'Œuvre sont libres : il y a place dans l'Opus Dei pour des personnes de toutes tendances politiques, culturelles, sociales et économiques que la conscience chrétienne peut admettre.

Je ne parle jamais de politique. Ma mission en tant que prêtre est exclusivement spirituelle. Pour le reste, même si j'exprimais une opinion dans la sphère temporelle, les gens de l'Œuvre ne seraient pas obligés de la suivre.

Entretiens, 48

7. Peut-on considérer que l'Opus Dei est lié aux activités ou aux positions que certains de ses membres occupent dans des entreprises ou des groupes d'une certaine importance ?

Pas du tout. L'Opus Dei n'intervient pas du tout en politique, il est absolument étranger à toute tendance, groupe ou régime politique, économique, culturel ou idéologique. Ses fins, je le répète, sont exclusivement spirituelles et apostoliques. Tout ce qu'elle exige de ses fidèles est qu'ils vivent le christianisme, qu'ils s'efforcent d'ajuster leur vie à l'idéal de l'Évangile. Il n'intervient donc en aucune façon dans les questions temporelles. Si quelqu'un ne le comprend pas, c'est peut-être parce qu'il ne comprend pas la liberté personnelle ou qu'il ne parvient pas à faire la distinction entre les fins exclusivement spirituelles auxquelles les membres de l'Œuvre sont associés et le très vaste domaine des activités humaines - économie, politique, culture, art, philosophie, etc. Dès le moment où ils s'approchent de l'Œuvre, chacun connaît bien la réalité de sa liberté individuelle, de sorte que si, de toute façon, l'un d'entre eux essayait de faire pression sur les autres en imposant ses propres opinions sur des questions politiques ou en les utilisant pour des intérêts humains, les autres se rebelleraient et les expulseraient immédiatement. Le respect de la liberté de ses membres est une condition essentielle de la vie même de l'Opus Dei. Sans elle, personne ne viendrait à l'Œuvre. Qui plus est, s'il y avait - et cela n'est pas arrivé, n'arrive pas et n'arrivera jamais, avec l'aide de Dieu - une ingérence de l'Opus Dei dans la politique ou dans tout autre domaine de l'activité humaine, le premier ennemi de l'Œuvre serait moi.

8. Comment répondez-vous à ceux qui parlent de secrets dans l'Opus Dei ? Certains pensent que l'Opus Dei est organisé comme une société secrète.

Depuis 1928, je prêche que la sainteté n'est pas l'apanage des privilégiés, que tous les chemins de la terre peuvent être divins, car la charnière de la spiritualité spécifique de l'Opus Dei est la sanctification du travail ordinaire. Nous devons rejeter le préjugé selon lequel les fidèles ordinaires ne peuvent rien faire de plus qu'aider le clergé, dans les apostolats ecclésiastiques. Et nous devrions avertir que, pour atteindre cette fin surnaturelle, les gens doivent être et se sentir personnellement libres, avec la liberté que Jésus-Christ a gagnée pour nous. Pour prêcher et enseigner cette doctrine, je n'ai jamais eu besoin de secrets. Les gens de l'Œuvre ont horreur du secret, parce qu'ils sont des fidèles ordinaires, comme tout le monde : lorsqu'ils entrent dans l'Opus Dei, ils ne changent pas d'état. Ils seraient dégoûtés de porter sur leur dos un panneau disant : "Faites savoir que je suis dévoué au service de Dieu. Ce ne serait pas laïc. Mais ceux qui fréquentent et connaissent les membres de l'Opus Dei savent qu'ils font partie de l'Œuvre, même s'ils ne le proclament pas, car ils ne le cachent pas non plus.

Entretiens, 34

Obtenir des informations sur l'Opus Dei est très simple. Dans tous les pays, l’Œuvre fonctionne à la lumière du jour, avec une reconnaissance légale par les autorités civiles et ecclésiastiques. Les noms de ses directeurs et de ses œuvres apostoliques sont bien connus. Toute personne qui souhaite obtenir des informations sur notre Œuvre peut les obtenir sans difficulté, en contactant ses directeurs ou en se rendant à l'une de nos œuvres. Vous pouvez vous-même constater qu'aucun des directeurs de l'Opus Dei, ni ceux qui s'occupent des journalistes, n'a jamais manqué de leur faciliter la tâche d'informer, de répondre à leurs questions ou de leur donner la documentation appropriée.

Ni moi, ni aucun des membres de l'Opus Dei, n'attendons de tous qu'ils nous comprennent ou qu'ils partagent nos idéaux spirituels. Je suis un grand ami de la liberté et de chacun qui suit son propre chemin. Mais il est clair que nous avons un droit élémentaire à être respectés.

Entretiens, 30

9. Quels critères utilisez-vous pour mesurer le succès ou non de l'Opus Dei ?

Lorsqu'une entreprise est surnaturelle, le succès ou l'échec, tels qu'ils sont généralement compris, importent peu. Saint Paul a déjà dit aux chrétiens de Corinthe que dans la vie spirituelle, ce qui importe n'est pas le jugement des autres, ni notre propre jugement, mais celui de Dieu.

Certes, l'Œuvre est aujourd'hui universellement répandue : des hommes et des femmes d'environ soixante-dix nationalités y appartiennent. Quand je pense à ce fait, je suis moi-même surpris. Je ne trouve pas d'explication humaine à cela, mais la volonté de Dieu, car l'Esprit souffle où il veut, et se sert de qui il veut pour amener la sanctification des hommes. Pour moi, tout cela est une occasion de remercier, d'être humble et de demander à Dieu de savoir toujours le servir.

Il me demande également quel est le critère selon lequel je mesure et juge les choses. La réponse est très simple : la sainteté, fruits de la sainteté.

L'apostolat le plus important de l'Opus Dei est celui que chaque membre exerce avec le témoignage de sa vie et de sa parole, dans ses rapports quotidiens avec ses amis et ses collègues professionnels. Qui peut mesurer l'efficacité surnaturelle de cet apostolat discret et humble ? L'aide apportée par l'exemple d'un ami loyal et sincère ou l'influence d'une bonne mère au sein de la famille ne peut être valorisée.

Peut-être votre question se réfère-t-elle aux apostolats d'entreprise que l'Opus Dei réalise, en supposant que dans ce cas les résultats peuvent être mesurés d'un point de vue humain et technique : une école de formation des travailleurs réussit-elle à promouvoir socialement les hommes qui la fréquentent ; une université donne-t-elle à ses étudiants une formation professionnelle et culturelle adéquate. En admettant que votre question ait ce sens, je vous dirai que le résultat peut s'expliquer en partie parce qu'il s'agit d'un travail effectué par des personnes qui exercent ce travail comme une tâche professionnelle spécifique, pour laquelle elles se préparent comme toute personne qui veut faire un travail sérieux. Cela signifie, entre autres, que ces travaux ne sont pas planifiés avec des schémas préconçus, mais que les besoins particuliers de la société dans laquelle ils doivent être réalisés sont étudiés dans chaque cas, afin de les adapter aux exigences réelles.

Mais je répète que l'Opus Dei ne s'intéresse pas en premier lieu à l'efficacité humaine. Le succès ou l'échec réel de ces tâches dépend de leur qualité humaine, de sorte que ceux qui les accomplissent et ceux qui en bénéficient aiment Dieu, se sentent frères et sœurs de tous les hommes et de toutes les femmes et expriment ces sentiments dans un service désintéressé à l'humanité.

Entretiens, 31

10. L'atmosphère qui régnait en Espagne dans les années 40 et 70 a-t-elle contribué à la croissance de l'Opus Dei ?

En peu d’endroits, nous avons trouvé autant de difficultés qu'en Espagne. C'est le pays - je suis désolé de le dire, car j'aime beaucoup mon pays - où il a été le plus difficile de faire en sorte que l'Œuvre s'enracine. À peine née, elle se heurtait déjà à l'opposition des ennemis de la liberté individuelle et de personnes si attachées aux idées traditionnelles qu'elles ne pouvaient pas comprendre la vie des membres de l'Opus Dei : des citoyens ordinaires, qui s'efforcent de vivre pleinement leur vocation chrétienne sans quitter le monde.

Les œuvres apostoliques d'entreprise n'ont pas non plus trouvé de facilités particulières en Espagne. Les gouvernements des pays où la majorité des citoyens ne sont pas catholiques ont aidé beaucoup plus généreusement que l'État espagnol aux activités éducatives et caritatives promues par les membres de l'Œuvre. L'aide que ces gouvernements apportent ou peuvent apporter aux œuvres corporatives de l'Opus Dei, comme ils le font habituellement pour d'autres œuvres similaires, n'est pas un privilège, mais simplement la reconnaissance de la fonction sociale qu'ils remplissent, en économisant de l'argent pour le trésor public.

Dans son expansion internationale, l'Opus Dei a trouvé un écho immédiat et un accueil profond dans tous les pays. Si elle a rencontré des difficultés, c'est en raison de mensonges qui viennent précisément d'Espagne et qui ont été inventés par des Espagnols, par certains secteurs très spécifiques de la société espagnole. En premier lieu, l'organisation internationale dont je parlais ; mais cela semble être une chose du passé, et je n'en veux à personne. Il y a aussi des gens qui ne comprennent pas le pluralisme, qui adoptent une attitude de groupe, quand ils ne tombent pas dans une mentalité étroite ou totalitaire, et qui utilisent le nom de catholique pour faire de la politique. Certains d'entre eux, je ne peux pas expliquer pourquoi - peut-être pour de fausses raisons humaines - semblent trouver un goût particulier à attaquer l'Opus Dei, et comme ils disposent de ressources économiques importantes - l'argent des contribuables espagnols - leurs attaques peuvent être reprises par certaines presses.

Je suis bien conscient que vous attendez des noms précis de personnes et d'institutions. Je ne vous les donnerai pas, et j'espère que vous comprendrez pourquoi. Ni ma mission ni celle de l'Œuvre ne sont politiques : mon travail consiste à prier. Et je ne veux rien dire qui puisse être interprété comme une intervention dans la politique. D'ailleurs, cela me fait mal de parler de ces choses. Je me suis tu pendant près de quarante ans, et si je dis quelque chose maintenant, c'est parce que j'ai l'obligation de dénoncer comme absolument fausses les interprétations tordues que certains tentent de donner d'une tâche exclusivement spirituelle. C'est pourquoi, bien que je me sois tue jusqu'à présent, je continuerai à parler à l'avenir, et, si nécessaire, avec toujours plus de clarté.

Mais pour revenir au thème central de votre question, si beaucoup de personnes de toutes les classes sociales, également en Espagne, ont essayé de suivre le Christ avec l'aide de l'Œuvre et selon son esprit, l'explication ne peut être recherchée dans l'environnement ou dans d'autres motifs extrinsèques. La preuve en est que ceux qui affirment le contraire avec tant de légèreté voient leur propre groupe diminuer ; et les causes extérieures sont les mêmes pour tous. Peut-être est-ce aussi, humainement parlant, parce qu'ils forment un groupe et que nous n'enlevons à personne sa liberté personnelle.

Si l'Opus Dei est bien développé en Espagne, comme dans d'autres pays, cela peut être dû au fait que notre travail spirituel y a commencé il y a quarante ans et que, comme je l'ai expliqué précédemment, la guerre civile espagnole et, plus tard, la guerre mondiale ont obligé à reporter son début dans d'autres pays. Je voudrais cependant souligner que, pendant des années, les Espagnols ont été une minorité dans l'Œuvre.

Ne pensez pas, je le répète, que je n'aime pas mon pays, ou que je ne suis pas profondément heureux du travail que l'Œuvre y accomplit, mais il est triste qu'il y ait ceux qui répandent des malentendus sur l'Opus Dei et l'Espagne.

Entretiens, 33

11. Pourquoi, si dans l'Opus Dei chaque individu a la même liberté que tout chrétien d'avoir et d'exprimer ses opinions personnelles, certains pensent-ils que l'Opus Dei est une organisation monolithique en matière temporelle ?

Je ne pense pas que cette opinion soit vraiment très répandue. Plusieurs des organes les plus qualifiés de la presse internationale ont reconnu le pluralisme des peuples de l'Oeuvre.

Certaines personnes ont certainement eu cette opinion erronée à laquelle vous faites référence. Il est possible que certains, pour diverses raisons, aient répandu cette idée, même s'ils savent qu'elle ne correspond pas à la réalité. Je pense que dans beaucoup d'autres cas, cela peut être dû à un manque de connaissance, causé peut-être par un manque d'information : n'étant pas bien informés, il n'est pas surprenant que des personnes qui n'ont pas suffisamment d'intérêt pour entrer en contact personnel avec l'Opus Dei et devenir bien informées, attribuent les opinions de quelques-uns à l'Œuvre en tant que telle.

La vérité est qu'une personne modérément informée sur les affaires espagnoles ne peut ignorer la réalité du pluralisme parmi les gens du Travail. Vous pourriez vous-même citer de nombreux exemples.

Un autre facteur peut être le préjugé subconscient des personnes ayant une mentalité de parti unique, qu'il soit politique ou spirituel. Ceux qui ont cette mentalité et qui veulent que tout le monde pense de la même façon qu'eux ont du mal à croire que les autres sont capables de respecter la liberté des autres. Ils attribuent ainsi à l'Œuvre le caractère monolithique de leurs propres groupes.

Entretiens, 50

12. Comment l'Opus Dei s'insère-t-il dans l'œcuménisme ?

L'année dernière, j'ai dit à un journaliste français - et je sais que cette histoire a trouvé un écho, même dans les publications de nos frères séparés- ce que j'ai dit un jour au Saint-Père Jean XXIII, ému par son affection aimable et paternelle: "Saint-Père, dans notre Œuvre, tous les hommes et toutes les femmes, catholiques ou non, ont toujours trouvé un endroit amical : je n'ai pas appris l'œcuménisme de Votre Sainteté. Il a ri avec émotion, car il savait que depuis 1950, le Saint-Siège avait déjà autorisé l'Opus Dei à recevoir des non-catholiques et même des non-chrétiens en tant qu'associés coopérateurs.

En effet, nombreux sont - et parmi eux ne manquent pas les pasteurs et même les évêques de leurs confessions respectives - les frères et sœurs séparés qui sont attirés par l'esprit de l'Opus Dei et collaborent à nos apostolats. Et il y a de plus en plus de manifestations de sympathie et de compréhension cordiale, à mesure que les contacts s'intensifient, qui résultent du fait que les fidèles de l'Opus Dei centrent leur spiritualité sur la simple résolution de vivre de façon responsable les engagements et les exigences baptismales du chrétien.

Le désir de rechercher la perfection chrétienne et de faire de l'apostolat, en cherchant la sanctification de son travail professionnel ; de vivre immergé dans les réalités séculières, en respectant leur propre autonomie, mais en les considérant avec l'esprit et l'amour des âmes contemplatives ; la primauté que dans l'organisation de notre travail nous donnons à la personne, à l'action de l'Esprit dans les âmes, au respect de la dignité et de la liberté qui proviennent de la filiation divine du chrétien; défendre, contre la conception monolithique et institutionnaliste de l'apostolat des laïcs, la capacité légitime d'initiative dans le respect nécessaire du bien commun : Ces aspects et d'autres de notre manière d'être et de travailler sont des points de rencontre faciles, où les frères séparés découvrent - faits vivants, mis à l'épreuve par les années - une bonne partie des présupposés doctrinaux sur lesquels eux et nous, catholiques, avons placé tant d'espoirs œcuméniques fondés.

Entretiens, 22

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Saint Josémaria


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