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Scienza. Cina choc: «Ecco i primi bambini con il Dna modificato» Gli scienziati contro: «Inaccettabile e mostruoso» La Mit Technology Review, la prestigiosa rivista del Massachussets institute of …More
Scienza. Cina choc: «Ecco i primi bambini con il Dna modificato» Gli scienziati contro: «Inaccettabile e mostruoso»

La Mit Technology Review, la prestigiosa rivista del Massachussets institute of technology, avverte già che il caso ha delle serie implicazioni etiche «perché le modifiche a un embrione verranno ereditate dalle future generazioni e potrebbero alla fine colpire un intero pool genico». Anche altri scienziati si sono mostrati choccati. Nicholas Evans, professore assistente di filosofia all'università di Massachusetts Lowell, ha definito l'annuncio «selvaggio». «Di base annunciare il test tramite un video su YouTube è una forma molto problematica di pratica scientifica, perché mette da parte i processi con controlli accurati su cui contano molti progressi scientifici, come per esempio il peer review», spiega. «Si parla da un po' di ingegneria genetica degli embrioni, ma quello che è un po' più rivoluzionario è che pare che questi bambini siano stati modificati per essere resistenti a una malattia. Questo è un passo avanti nuovo, e sul quale ci sono molti pericoli».

Perplessi anche gli scienziati anglosassoni: «Se questo può essere definito etico, la loro percezione dell'etica è molto diversa da quella del resto del mondo», ha detto alla Bbc Dusko Ilic, esperto di cellule staminali al King's College di Londra, secondo il quale l'Hiv è un virus che oggi possiamo tenere sotto controllo e che non c'è bisogno di manipolazioni genetiche per evitare che venga trasmesso dai genitori ai figli. «Se è vero, questo esperimento è mostruoso: gli embrioni erano sani, non erano note malattie», ha aggiunti Julian Savulescu, esperto di etica presso l'Università di Oxford. «L'editing genetico è di per sè sperimentale ed è ancora associato a mutazioni fuori target, in grado di causare problemi genetici precoci o più tardi nella vita, incluso lo sviluppo del cancro. Esistono molti modi efficaci - ha continuato - per prevenire l'Hiv nelle persone sane, ad esempio il sesso protetto, e ci sono trattamenti efficaci nel caso di contagio. Questo esperimento espone bambini normali sani a rischio di mutazioni genetiche senza alcun reale beneficio necessario».

Duro anche il giudizio italiano del genetista Giuseppe Novelli, rettore dell'università di Roma Tor Vergata: se «confermato», l'esperimento «è il primo caso di miglioramento genetico dell'uomo per avvantaggiare degli individui e creare discriminazioni nella società». «A mio parere - ha rilevato Novelli - la correzione del Dna sugli embrioni, per essere moralmente ed eticamente accettabile, deve essere finalizzata in maniera precisa e accurata a guarire la gente, cioè a garantire benessere alla persona e ai suoi discendenti. Pensiamo alla morte cardiaca improvvisa: correggendo uno dei geni responsabile si evita la malattia». In questo caso, per l'esperto, non sono chiare le motivazioni e «se lo scopo è evitare la trasmissione del virus al feto, perché gli embrioni sono di coppie sieropositive, ci sono almeno 4 farmaci diversi che possono già evitarlo».

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