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La plaza pública impía

La plaza pública impía

Aeneas Carrying [his father] Anchises by Carle van Loo, 1729 [Musée du Louvre, Paris]

Por The Catholic Thing | 06 julio, 2020

Por P. Paul D. Scalia

Todos sentimos que la crisis actual de nuestra nación es más que un poco de inquietud social pasajera. La ira legítimamente dirigida hacia el racismo y la brutalidad policial se ha transformado de alguna manera en un rechazo indiscriminado del pasado, un deseo de separarnos de todo lo anterior. Por eso, el vandalismo y el derribo de las estatuas de los Padres Fundadores, Cristóbal Colón, Ulises S. Grant – y Stevie Ray Vaughn (¡¿nada es sagrado?!).

Esta renuncia podría parecerle repentina a mucha gente. De hecho, ha sido preparada durante años por la mala educación y, aún más, por la erosión y el debilitamiento de esa virtud fundacional, la piedad.

Por piedad me refiero a la reverencia por la gente, la sabiduría, los principios y las instituciones que nos preceden y que han dado forma a lo que somos. La piedad mira a nuestros padres: Honra a tu padre y a tu madre. Se extiende a nuestra comunidad, ciudad y país. Sobre todo mira a Dios, a la Fuente de toda la vida y el bien. Y esta mirada a las fuentes contiene una bendición para el futuro: Honra a tu padre y a tu madre, para que tengas una larga vida en la tierra que el Señor tu Dios te da. (Ex 20:12)

La piedad es la virtud que nos inclina a recibir instrucción de aquellos que nos han precedido. Consideramos que tienen cierta sabiduría para enseñarnos, no sólo sobre este mundo sino también sobre el siguiente. La piedad nos dispone a ser enseñados.

La piedad de Israel se escucha en las palabras del salmista:

Oh Dios, nuestros padres nos contaron,
y por eso llegó a nuestros oídos,
la obra que hiciste antiguamente,
con tu propia mano, cuando ellos vivían. (Sal 44:1)


El pueblo de Israel era piadoso, buscaba recibir la verdad de sus padres. San Agustín se hizo eco de esto en sus palabras, Felices somos si hacemos las obras de las que hemos oído y cantado. Para el cristiano, el modelo es el propio Jesucristo, que en su sagrada humanidad fue piadoso con sus padres y las tradiciones de su pueblo.

Pero la piedad es ante todo una virtud natural. Los romanos la apreciaban mucho. Para hacer comprender su importancia, Virgilio se refiere repetidamente al fundador de Roma como el piadoso Eneas. De hecho, una escena de la Eneida sirve como un gran resumen de la importancia de la piedad para una nación. Mientras los griegos saquean Troya, Eneas rescata lo que puede de la ciudad. Levanta a su anciano padre sobre su hombro y, tomando a su hijo de la mano, los lleva fuera de la ciudad.

Es decir, trae consigo la sabiduría del pasado y la promesa del futuro. Esa imagen es quizás una anticipación del primer siglo hecha por Edmund Burke: «La sociedad es un contrato entre el pasado, el presente y los que aún no han nacido». La piedad se basa en el pasado para proveer para el futuro.

Como intuyeron los romanos, la piedad es esencial para un pueblo libre. La libertad ordenada requiere algo que viene de más allá de ella – más allá de las tendencias actuales, o el control del estado; un orden que va más allá del presente para dar a las generaciones futuras más de lo que el mero gobierno puede proporcionar.

Vivimos en una cultura impía, que si no cambia no será libre por mucho tiempo. Para nosotros el pasado no tiene nada que enseñar; sólo importa el presente. La sabiduría se descarta; sólo la tecnología vale la pena. Estamos cada vez más aislados de los ejemplos de nuestro defectuoso pero noble pasado. En La Abolición del Hombre, C.S. Lewis escribió sobre tal impiedad: Nos reímos del honor y nos sorprende encontrar traidores entre nosotros. De la misma manera, nos negamos a recibir la sabiduría de nuestros fundadores y nos preguntamos por nuestra actual confusión.

No soy un anciano, pero recuerdo una línea de las discusiones políticas, «¿Qué pensarían los Padres Fundadores?» Servía como una poderosa reprimenda o una pregunta legítima. Hoy en día sería sólo una sugerencia pintoresca – que esos hombres del siglo XVIII podrían tener algo que enseñarnos… o que sus escritos y nuestros documentos fundacionales podrían sabiamente imponernos alguna restricción.

Nuestra cultura celebra la impiedad como la liberación de las ideas o restricciones anticuadas. Nuestras celebridades trafican con ella para reírse y para pulir sus credenciales de «despiertos». Cuanto más despreciativo sea el pasado, más despierto estás.

De hecho, todo lo que hace la impiedad es dejarnos vulnerables a cualquier virus ideológico que esté en el aire. Los impíos son inconstantes, desarraigados, sin principios, persiguiendo novedades. Al no tener nada estable, no tienen nada que dar a los descendientes que no tendrán. Son huérfanos de la historia: no tienen ningún patrimonio que recibir o conceder.

No son los impíos los que son libres, sino los piadosos. Aquellos atados a la sabiduría del pasado no son seducidos por las ideologías o asustados por los demagogos. La piedad incita a la reverencia por el estado de derecho en lugar de un rechazo arrogante o casual de este. Es más, la devoción a los principios duraderos significa que los piadosos tienen algo que aportar. Tienen materiales con los que construir. La piedad sirve como la base necesaria para la reforma, por lo que dos de nuestros más grandes reformadores – Abraham Lincoln y Martin Luther King Jr. – se arraigaron en el cristianismo y en la fundación de nuestra nación.

Sobre todo, la piedad religiosa contribuye a una sociedad libre. La religión ha sido portadora de sabiduría, tanto humana como divina, a través de los tiempos. La gente fiel es gente piadosa. Su piedad se extiende, sí, a la bondad de su nación – pero también y más importante a la sabiduría otorgada por la devoción de siglos y milenios.

Su piedad los emancipa de la esclavitud de las ideas, tendencias, gobernantes y turbas del aquí y ahora. Los piadosos tienen la capacidad de juzgar correctamente incluso a sus propios gobernantes porque han recibido la sabiduría del pasado. Tales personas llevan dentro de sí mismos algo de la propia eternidad.

Que seamos un pueblo piadoso que reverencie lo mejor de la fundación y los principios de nuestra nación – pero más importante aún que reverencie las verdades eternas para juzgar correctamente aquí y ahora. Que seamos como Eneas – llevando con nosotros, fuera de los escombros, la sabiduría del pasado con el fin de otorgarla al futuro.

Este artículo se basa en el discurso pronunciado en la Cena Anual del Instituto Acton de 2016.

Acerca del autor:

El P. Paul Scalia es un sacerdote de la Diócesis de Arlington, Virginia, donde sirve como Vicario Episcopal para el Clero. Su nuevo libro es «That Nothing May Be Lost»: Reflexiones sobre la doctrina y la devoción católica.

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