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Don Bosco incontra Dominique Savio

Nell'estate del 1854, il tocsin suonò in tutte le chiese di Torino. Alcuni venditori ambulanti portarono il colera nella città reale del Piemonte. Presto tutti gli ospizi sono pieni; conventi e alberghi si trasformano in infermerie. I tanto odiati religiosi, cappuccini, camilliani, domenicani e oblati, sono all'opera.
Don Bosco e don Vittorio Alasonatti, da tempo suoi assistenti al convitto e all'oratorio, assistono i malati nel quartiere particolarmente contaminato di Valdocco.
Di tanto in tanto, il colera raddoppia la sua violenza. In una sola parrocchia, ha falciato cinquecento persone in poche settimane. E non è ancora finita!
Il collegio, dove attualmente soggiornano più di un centinaio di giovani, è terribilmente minacciato.
Che cosa faremo? chiedono a Don Bosco.
"Rimanete nella grazia di Dio. Raccomandatevi sempre alla protezione della Beata Vergine, e il flagello vi risparmierà. »
Nel giorno dell'Assunzione, Don Bosco esorta gli anziani a dedicarsi. Non ha bisogno di insistere. Più di quaranta studenti, operai, apprendisti di commercio, risposero immediatamente alla sua chiamata. Don Bosco ha le lacrime agli occhi. I suoi discepoli a volte gli davano preoccupazione; arriva la prova, si rivelano eroi. Sono negli ospedali; vanno a cercare gli abbandonati nella loro soffitta, rendono loro con gioia i servizi più umili e trascorrono molte notti insonni al capezzale dei malati.
La miseria è indescrivibile. Il più necessario è spesso carente. L'oratorio dà senza contare, ma le riserve sono esaurite.
Un giorno, Michel Rua viene a chiedere alla madre di Don Bosco un lenzuolo per un malato che ha scoperto in una baraccopoli. La donna coraggiosa cerca inutilmente armadi e bahut:
"Niente di più qui", disse; ecco un'altra tovaglia comunque!
"Grazie, mamma Bosco, è ancora tanto.
Non appena Michel ha girato i tacchi, arriva Jean Cagliero:
— All'Hôtel du Cœur d'Or, alcuni pazienti stranieri completamente indigenti giacciono sulla nuda terra. Non avresti per loro delle lenzuola e della biancheria?
"Non c'è davvero più niente", sospira mamma Marguerite.
"Assolutamente niente?
Dopo un momento di riflessione, Madre Bosco corre in chiesa, toglie la tovaglia dell'altare, tira fuori dalla sacrestia un etto e un sonaglio, e dà tutto al ragazzo: "Nostro Signore mi perdonerà per averla rubata. Non è lui stesso che soffre nella persona dei malati? »
Il ragazzo prende il fascio. Tornando, la sera, non si sente molto bene. La sua testa gira, sente la nausea. Mamma Marguerite lo costringe ad andare a letto. Si rassegna a malincuore ad esso:
"E il mio servizio notturno! I malati mi stanno aspettando.
"Anche tu sei malato. Hai la febbre alta. Hai una testa che brucia. Sdraiati e dormi bene!
Non era il colera, ma una specie di tifo che ha catturato. Per quattro notti è tra la vita e la morte. Mamma Marguerite non lo lascia per così dire. Il medico, molto preoccupato, consiglia di dargli un'estrema unzione.
"Vediamo, Giovanni, cosa preferisci – gli chiede Don Bosco – per vivere o andare in paradiso?"
"Andate in paradiso.
– Eppure non sarà ancora per questa volta. La Vergine Santa vuole guarirvi. La farai franca, prenderai la tonaca, sarai sacerdote, e un giorno, breviario sotto il braccio, andrai lontano, lontano...
Il giorno dopo, la febbre cadde. Pochi giorni dopo, Jean lascia il letto e riprende il suo servizio vicino al colera. La misteriosa parola del padre tornerà spesso alla sua memoria e un giorno vedrà la sua miracolosa realizzazione.
Mentre l'epidemia cadeva gradualmente in autunno, Don Bosco fornì ai suoi cari samaritani un magnifico relax. Li porta ai Becchi per raccoglierli a casa di suo fratello Giuseppe.
Tutto è ben cambiato in questo paese. Antoine è morto da cinque anni; sono i suoi figli che gestiscono la fattoria paterna. Joseph è splendidamente sistemato in un'altra fattoria nelle vicinanze.
Giuseppe accoglie con estremo piacere tutta questa banda di ragazzi felici; installa paglia per loro sotto il tetto per dormire; fornisce loro cibo e bevande, incantato da questi luroni che riempiono cantando i suoi grandi tini.
All'aria aperta i ragazzi oberati di lavoro riacquistano le forze, le guance pallide e cadute sono imbottite, e i più taciturni imparano a ridere dei Becchi!
Una mattina, mentre Don Bosco esce di casa per unirsi alla sua truppa nei vigneti, un bambino di una dozzina di anni si avvicina a lui con suo padre:
"Hai a che fare con me?"
"Sì, Monsieur l'abbé", risponde l'uomo. Sono Carlo Savio, fabbro di Mondonio, ed ecco mio figlio Dominique. Ho dovuto cedere a lui. Voleva assolutamente venire al Becchi per parlare con te.
Don Bosco esamina il bambino che lo guarda candidamente con i suoi grandi occhi luminosi. Per un po' pensò di avere davanti a sé il suo amico d'infanzia, Louis Comollo.
Porta i suoi visitatori, e Dominique gli dice molto ingenuamente che sta imparando il latino a Châteauneuf, ma che il suo grande desiderio è quello di continuare i suoi studi a Torino, all'oratorio.
"Mi accetterai?
—Perché no? Mi sembra che tu sia fatto di cose buone.
— Roba buona? prende il piccolo. Allora sarai tu il sarto a lavorarlo.
"Solo, mi sembri un po 'debole di salute per gli studi.
"Il buon Dio mi aiuterà.
"E cosa vuoi fare, i tuoi studi sono finiti?
"Vorrei essere sacerdote, se il buon Dio mi dà la grazia.
— Bellissimo ideale! Ma quali sono le tue capacità? Ce ne renderemo subito conto. Ecco un libro; va nella stanza accanto per imparare una pagina a memoria. Compito per arrivarci in un'ora. Nel frattempo, parlerò con tuo padre.
Dominique ritorna dopo soli cinque minuti:
"Se vuoi che reciti?"
— Come? Conosci già la tua pagina a memoria? Ascoltiamo questo!
Dominique recita la pagina parola per parola, senza esitazione.
"Hai un ricordo meraviglioso! nota Don Bosco.
Questa impresa gli ricorda la sua giovinezza.
"Sì", osserva con orgoglio il padre, "il mio ragazzo impara facilmente. Pensa solo a studiare. Non farà mai un fabbro; non ha la forza, e quindi, potrebbe essere in grado di fare meglio.
"Si capisce", risponde Don Bosco. Vieni a Torino il giorno di Ognissanti. Vi accetto molto volentieri.
La bambina emette un grido di gioia e si getta sulla mano del sacerdote per baciarla.
Dominique arriva con il suo pacco a Torino il giorno stabilito. Don Bosco lo conduce nella sua stanza, lo informa delle regole e gli raccomanda di essere sempre docile alla volontà dei suoi maestri.
"Te lo prometto", risponde subito Dominique. La sua attenzione si rivolse poi ad un motto inciso sul muro: " Da mihi animas, cetera tolle. »
"Capisci cosa significa?" don Bosco chiede.
"Dammi delle anime; prenditi il resto!
"Questo è il motto di San Francesco di Sale. L'hai tradotto bene, ma ancora, ne capisci il significato?
— Certamente. Qui non è una questione di soldi, si tratta di anime. Spero che anche la mia partecipi a questo sforzo.
Don Bosco ammira questo bambino, che gli ricorda sempre di più il suo caro Luigi Comollo. Ha i capelli neri e ondulati, un'arcata sopraccigliare ben tracciata, occhi radiosi di purezza, una bocca espressiva, un nobile ovale del viso.
Giorno dopo giorno, Don Bosco apprezza meglio il tesoro che gli è stato affidato.
Dominique Savio è rapidamente abituato. La povertà e la miseria regnano a Ceans; tuttavia, le camere più piccole e più scure brillano di gioia.
Don Bosco predica l'allegria intorno a lui. Se vede un bambino che cammina a testa bassa: "Cosa ti infastidisce? chiede immediatamente. Se hai commesso un peccato, metti rapidamente ordine nella tua coscienza; altrimenti, cambia quel mio per me! »
Il nuovo arrivato ammira l'ascendente dell'abate sui suoi figli. Se uno di loro si è dimenticato di se stesso durante il giorno e ha litigato con un altro, Don Bosco lo chiama la sera e gli chiede:
"Beh, figlia mia, come va?"
—Molto bene.
— Davvero? Non c'è niente in te che non stia andando molto bene?
Il bambino abbassa la testa e dice:
— Sì. Quando posso confessarmi?
"Vai a prepararti per la cappella, mi unirò a te lì tra un attimo.
Domenico si chiede spesso quale sia la ricetta di Don Bosco per sottoporre tanti giovani, quasi sempre provenienti da un ambiente deplorevole, a una disciplina perfetta. "Sicuramente ha una bacchetta magica", pensò tra sé, "e vedo di cosa si tratta: quello del suo affetto per noi".
Dominique ha ragione. Il segreto dell'educazione per Don Bosco è la bontà. Quando uno dei suoi reparti ha commesso un errore, una sola parola gentile è quasi sempre sufficiente per riportarlo in pista. Don Bosco ricorre alla punizione solo all'ultimo posto, molto raramente, e quando deve usare questo processo, la bontà non manca di nuovo. Le punizioni corporali sono severamente vietate.
Dominique assapora soprattutto la piccola parola della sera, che chiude la giornata. La questione è di pochi minuti, ma le parole di Don Bosco vanno dritte al cuore e finiscono sempre con un paterno "buonanotte!".
Una sera, Don Bosco ricorda al suo pubblico l'obbligo per tutti di santificarsi e spiega come sia difficile e molto più facile di quanto si pensi generalmente di lottare per la perfezione ogni giorno. Quella sera, Dominique non riesce ad addormentarsi. Il giorno dopo, venne a trovare Don Bosco nella sua stanza:
Cosa ci vuole per diventare santo?
"E tu, cosa ne pensi? Cosa pensi sia necessario?
"Potrei rimanere per giorni interi senza mangiare nulla, o quasi?
— Non.
Devo fare una disciplina per me stesso per frustarmi?
— Non.
— Rinunciare alla ricreazione? Non giocare più con i miei compagni di classe?
— Non.
Che cosa si può fare per andare in cielo? Dominique chiede alla fine della sua immaginazione. Eppure Dio vuole che facciamo penitenza?
"La penitenza per voi è obbedienza.
"Probabilmente, ma dovrei comunque aggiungere qualcosa di tanto in tanto. Questo si legge in tutte le vite dei santi.
"Naturalmente, anche tu devi fare qualcosa di speciale. Ad esempio, sopportando pazientemente fame e sete, caldo e freddo.
"Ma, tutto questo, devo sempre sopportare.
"Sì, ma tutto questo è virtù solo se la porti per amore di Dio. Questa è la strada verso la perfezione! Non è complicato, è anche molto semplice.
- E assolutamente nulla in particolare?
È già una cosa molto speciale per un dodicenne adempiere coscienziosamente ai suoi obblighi quotidiani e praticare la pazienza. È per lui la via diretta verso il cielo.

Pochi giorni dopo l'arrivo di Domenico all'oratorio, una magnifica festa fu celebrata nel giorno della proclamazione del Dogma dell'Immacolata Concezione da parte di Papa Pio IX, l'8 dicembre 1854. A Roma, nello schianto dei cannoni e nel frastuono delle campane, risuonò l'esultante acclamazione del popolo cristiano: "Viva l'Immacolata Concezione!"
Lo stesso giorno, Domenico Savio, inginocchiato davanti all'altare della Beata Vergine, ripeté più volte questa preghiera: "Maria, ti do il mio cuore; rendilo sempre tuo. Gesù e Maria, siate sempre miei amici; ma, per favore, fammi morire piuttosto che avere la sfortuna di commettere un solo peccato! »

(Don Bosco, l'apostolo della gioventù, G. Hünermann)

Don Bosco rencontre Dominique Savio