In Inghilterra un calice del V secolo con graffiti cristiani

In Inghilterra un calice del V secolo con graffiti cristiani
Ritrovato dagli archeologi nell'area di Vindolanda nel Northumberland, nei pressi del Vallo di Adriano, è decorato con croci, pesci e angeli: "In Europa nord-occidentale mai visto nulla di simile"
Enrico Franceschini
LONDRA - È un calice in cui bevevano probabilmente i discendenti dei legionari romani di guardia ai confini dell'Impero, lungo la frontiera con l'odierna Scozia. Ed è quasi certamente il più antico reperto contrassegnato da "graffiti cristiani" rinvenuto in questa parte d'Europa: croci, pesci, angeli, l'iconografia della nuova religione che si era diffusa in tutto il continente.

Lo hanno trovato archeologi inglesi durante scavi nel Northumberland, in prossimità di Vindolanda, uno dei fortini romani vicino al Vallo di Adriano, la barriera eretta dall'Imperatore omonimo per tenere fuori i "barbari" scozzesi dalla Britannia conquistata da Roma. Fatto di piombo e spezzato in 14 frammenti, il calice risale al Quinto secolo dopo Cristo. "Scoprire i resti di una chiesa della stessa epoca all'interno di una fortificazione romana era già abbastanza significativo", dice all'Observer il direttore dei lavori, Andrew Birley, "ma mettere le mani su un recipiente ricoperto all'esterno e all'interno con raffigurazioni cristiane è stato veramente incredibile".

Si tratta del primo esempio conosciuto in Gran Bretagna di graffiti cristiani su un oggetto. Sul calice sono state disegnate figure di croci, monogrammi della parola Cristo (Chi Rho, combinazione di lettere dell'alfabeto greco che ne formano un'abbreviazione), angeli, un sacerdote, pesci, navi e una balena.

"E' davvero notevole", afferma il professor Birley. "Niente del genere è mai stato trovato in Europa nord-occidentale". Il primo frammento del calice, che originariamente aveva le dimensioni di un'odierna scodella per cereali, è stato rinvenuto da Lesley Walker, un'assistente sociale australiana che si era unita agli scavi come volontaria lo scorso anno. "Ero stupefatta di avere scoperto qualcosa di così importante nel mio primo scavo", commenta.

Vindolanda era un forte di truppe ausiliarie costruito dai Romani in Britannia nel 79 dopo Cristo. Solo una quarantina di anni più tardi, nell'anno Domini 122, l'imperatore Adriano ordinò la costruzione della barriera difensiva lunga circa cento chilometri che porterà il suo nome, per tenere fuori gli invasori dal nord.

Era un'importante guarnigione, nei cui resti gli archeologi hanno già rinvenuto in passato importanti reperti, tra cui oggetti appartenenti a cavalieri, spade e sottili tavolette in legno su cui erano vergati a inchiostro documenti ufficiali e privati del Primo e del Secondo secolo, grazie alle quali è stato possibile ricostruire la vita di tutti i giorni nel remoto avamposto militare romano. "La scoperta del calice ci aiuta a capire come la comunità della zona sia sopravvissuta alla caduta di Roma", nota il direttore degli scavi, "e sia rimasta collegata ai successori dell'Impero attraverso il cristianesimo".