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¡Qué vida! La Madre Cornelia permanecerá en Inglaterra

Las Hermanas secularizadas de la Compañía del Santo Niño Jesús abandonaron los planes para trasladar los restos de su fundadora, la Venerable Madre Cornelia Connelly (+1879), desde la escuela de Mayfield, Sussex (Inglaterra), a la catedral de Filadelfia (Estados Unidos), donde nació.

Una asociación de antiguas alumnas se había opuesto a su exhumación calificándola de “prácticamente obsoleta”, “raramente practicada en la Iglesia moderna” y una “desagradable costumbre medieval”.

Cornelia nació protestante y se casó con el párroco episcopal Pierce Connelly. Luego de una oleada de pogromos anticatólicos en Estados Unidos debido a la inmigración católica, los Connelly se interesaron en la fe.

Fueron a Roma. Pierce conoció a Gregorio XVI y le pidió con tanta insistencia que lo admitiera en la Iglesia que Gregorio se emocionó hasta las lágrimas.

En el verano de 1839 su cuarto hijo murió seis semanas después de nacer. En 1840, su hijo de dos años murió tras un accidente. Ese mismo año, Pierce le dijo a Cornelia que quería ser sacerdote. Cornelia estaba embarazada de su quinto hijo, Frank.

Después de ser rechazado por los jesuitas, Pierce llevó a su familia a Roma. Cornelia aceptó el deseo de su marido de hacerse sacerdote. Comenzó a dar clases en la escuela del convento de la Escalinata Española.

Los jesuitas volvieron a rechazar a Pierce porque el Vaticano le permitía visitar a su familia una vez a la semana, pero los jesuitas desaprobaban un contacto tan frecuente.

Antes de que Pierce se convirtiera en subdiácono, Cornelia le rogó que volviera con la familia. Luego de su negativa, lo liberó y pronunció un voto de castidad perpetua. Ella tenía 36 años.

Cornelia se fue a Inglaterra para dirigir una escuela diurna para 200 alumnos. Después de un año de separación total, Pierce llegó sin avisar a verla, pero ella le dijo que no volviera a venir.

Pierce comenzó a acosar a su esposa, le retiró a los niños Mercer, Adeline y Frank, y presentó una demanda que provocó un gran escándalo para forzar el regreso de Cornelia.

La demanda firmada por Pierce omitía su conversión y ordenación, y pedía que Cornelia fuera “obligada por la ley” a devolverle los derechos conyugales.

Pierce perdió el caso, pero Cornelia no pudo recuperar la custodia de sus hijos. Él dejó el sacerdocio y se ganó la vida escribiendo tratados anticatólicos. Cornelia tuvo que tomar precauciones contra el secuestro por parte de su marido.

El alejamiento de sus hijos fue un sufrimiento horrible para la Madre Cornelia. Decía que la Sociedad del Santo Niño estaba “fundada sobre un corazón roto”.

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