Tempio di culto imperiale scoperto a Spello: apre un nuovo capitolo nella transizione dell’Impero Romano dal paganesimo al cristianesimo

Imperial cult temple discovered in Spello: It opens a new chapter in the Roman Empire's transition from paganism to Christianity - Arkeonews

Ricercatori americani hanno annunciato la scoperta di un tempio di culto imperiale a Spello, in Italia. La scoperta è stata annunciata da Douglas Boin, professore di storia alla Saint Louis University, durante l'incontro annuale dell'Archaeological Institute of America.

Il tempio è stato scoperto durante gli scavi a Spello, un'antica cittadina collinare situata a più di 70 miglia a nord di Roma. Si pensa che la struttura sia stata costruita nel IV secolo durante il regno dell'imperatore Costantino, che governò Roma dal 306 d.C. al 337 d.C.. Costantino fu il primo imperatore romano a convertirsi al cristianesimo.

Le loro scoperte offrono uno sguardo profondo su un’epoca di flussi culturali e religiosi, rivelando una società che era più “multiculturale” di quanto si pensasse in precedenza. Un rescritto, una lettera del IV secolo dell'imperatore Costantino ai cittadini, attirò Boin a Spello, una rinomata città medievale in collina.

Questa lettera del XVIII secolo rivelava un aspetto intrigante della società romana multiculturale. Permetteva agli spellani di tenere una festa religiosa nella propria città, ma c’era un problema: dovevano erigere un tempio agli antenati divini di Costantino, la famiglia Flavia, e venerarli. La scoperta del tempio fornisce una prova concreta della continuità religiosa tra il mondo romano e quello paleocristiano, sfidando l’idea che i cambiamenti sociali fossero improvvisi.

Multiplo in oro jugato emesso da Costantino a Ticinum nel 313, raffigurante l'imperatore e il dio Sol, con Sol raffigurato anche nella sua quadriga sullo scudo di Costantino. Fonte: Comuni

La scoperta comprende tre antiche mura, ritenute parte di un tempio dedicato al culto imperiale. Questo tempio, situato nella città di Spello, è oggi considerato la più grande testimonianza della pratica del culto imperiale nell'Italia del IV secolo e nel tardo Impero Romano. "C'è stata una notevole continuità religiosa tra il mondo romano e il mondo paleocristiano", ha affermato il professor Boin. “Le cose non sono cambiate da un giorno all’altro. Prima della nostra scoperta, non avevamo mai avuto la sensazione che esistessero siti fisici e religiosi reali associati a questa tarda "pratica di culto imperiale".

Ma a causa dell'iscrizione e del suo riferimento a un tempio, Spello offriva un potenziale molto allettante per un'importante scoperta un culto imperiale sotto un sovrano cristiano”. Questo tempio divenne immediatamente quella che Boin definisce la più grande testimonianza mai vista del culto imperiale sia nell'Italia del IV secolo che nel tardo Impero Romano. "Ci sono prove provenienti da altri luoghi del mondo romano che i governanti cristiani sostenevano le pratiche di culto imperiali", ha detto Boin.

“Sappiamo che i pagani adoravano nei loro templi nel IV secolo, ma questi ritrovamenti sono stati tutti piccoli e irrilevanti. E sappiamo che i cristiani sostenevano il culto imperiale, e lo sapevamo senza alcuna idea di dove sarebbe successo. Questo tempio collega questi due punti di riferimento e, sotto questo aspetto, è diverso da qualsiasi tempio che conosco del mondo mediterraneo dell'Impero Romano del IV secolo. Qualsiasi studio sul culto imperiale nell’Impero Romano del IV secolo dovrà ora tenere conto di questo tempio, il che rappresenta una scoperta incredibile da fare”.

“Siamo sul punto di dare alla gente una prova molto visibile che capovolge davvero il modo pulito e ordinato in cui le persone pensano ai grandi momenti di cambiamento culturale”, ha detto Boin. “I cambiamenti culturali non sono mai così grandi come pensiamo che siano quando li viviamo. loro, e c'è molta zona grigia tra i costumi delle persone e la società e la cultura in generale.

E molti di questi possono essere lasciati fuori dalla storia. Quindi, fare in modo che questo tempio sia potenzialmente un tempio dedicato agli antenati divini di Costantino come un modo per adorare l’imperatore in un mondo sempre più cristiano in quel momento, è così strano e mi piace che possiamo portarlo alla luce”. Boin e il suo team torneranno a Spello la prossima estate per scavare completamente l'area ed esaminare l'intero tempio, dove spera di fare scoperte ancora più significative.

Università di Saint Louis

Foto di copertina di Douglas Boin.