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Que vida! Madre Cornelia permanecerá na Inglaterra

As irmãs secularizadas da Sociedade do Santo Menino Jesus retiraram os planos de realocar os restos mortais de sua fundadora, Venerável Madre Cornelia Connelly (+1879) de Mayfield School, Sussex, Inglaterra, para a catedral na Filadélfia, EUA, onde ela nasceu.

Uma associação de ex-alunos se opôs à sua exumação, chamando-a de "virtualmente obsoleta", "raramente praticada na Igreja moderna" e um "costume medieval desagradável".

Cornelia nasceu protestante e se casou com o pároco episcopal Pierce Connelly. Após uma onda de massacres anticatólicos nos Estados Unidos devido à imigração católica, os Connellys se interessaram pela fé.

Eles foram para Roma. Pierce conheceu Gregório XVI, fez uma petição tão convincente para ser admitido na Igreja que Gregório foi às lágrimas.

No verão de 1839, seu quarto filho morreu seis semanas após o nascimento. Em 1840, seu filho de dois anos morreu após um acidente. No mesmo ano, Pierce disse a Cornelia que queria se tornar padre. Cornelia estava grávida de seu quinto filho, Frank.

Após ser recusado pelos jesuítas, Pierce levou sua família para Roma. Cornelia concordou com o desejo de seu marido de se tornar padre. Ela começou a lecionar na escola do convento nas Praça da Espanha.

Pierce foi novamente recusado pelos jesuítas porque o Vaticano permitia que ele visitasse sua família uma vez por semana, mas os jesuítas desaprovavam esse contato frequente.

Antes de Pierce se tornar subdiácono, Cornelia implorou que ele voltasse para a família. Após sua recusa, ela o liberou e fez um voto de castidade perpétua. Ela tinha 36 anos.

Cornelia foi para a Inglaterra administrar uma escola diurna para 200 alunos. Depois de um ano de separação total, Pierce chegou sem avisar para vê-la, mas ela lhe disse para não voltar mais.

Pierce começou a assediar sua esposa, retirou os filhos Mercer, Adeline e Frank dela e abriu um processo, causando um grande escândalo, a fim de forçar o retorno de Cornelia.

A ação judicial assinada por Pierce omitiu sua conversão e ordenação, e pediu que Cornelia fosse "obrigada por lei" a lhe render direitos conjugais.

Pierce perdeu o caso, mas Cornelia não conseguiu recuperar a custódia de seus filhos. Ele deixou o sacerdócio e ganhava a vida escrevendo tratados anticatólicos. Cornelia teve que tomar precauções contra o sequestro pelo marido.

A alienação de seus filhos foi um sofrimento terrível para Madre Cornelia. Ela disse que a Sociedade do Santo Menino foi "fundada em um coração despedaçado".

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